美國太空總署(NASA)近日分享了一張由朱諾號探測器(Juno)傳回的木星照片,顯示的是木星北極區巨大的氣旋風暴群,呈幾何形排列整齊,圍繞著彼此旋轉,非常具有美感,不過因照片看起來太像香腸薄餅,引起網友熱烈反響。

朱諾號探測器拍下的這張木星照片,傳回地球後,NASA日前將其分享在社交媒體上,並附文表示:「我們的詹姆斯韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)將檢查木星極地地區的大氣層,朱諾號正是在那裏發現了這張照片中的氣旋風暴群。韋伯太空望遠鏡的數據將提供比過去檢測更多的細節,測量風、雲粒子、氣體成份和溫度。」

截止發稿,這張照片僅上傳四天,就已獲得超過150萬個點讚。一名網友評論說:「我以為這就是一個意大利辣香腸薄餅」;另一網友則說:「這是一個限制級的薄餅」;還有網友開玩笑說,「原來木星就是一個薄餅星球」。

這顆行星上的一圈圈紅色漩渦實際上是木星北極的旋風,照片較亮的地方溫度較高,較暗的地方溫度較低,看上去的確像是香腸薄餅的高分辨率圖像。

據NASA消息指,科學家通過紅外線成像觀察照片,發現木星北極有8個風暴漩渦,南極則有5個,彼此圍繞旋轉,自朱諾號有觀測以來,這些風暴群從未消散。

太空天體物理與行星研究所的朱諾聯合研究員Alberto Adriani表示:「在有朱諾之前,我們不知道木星兩極附近的天氣如何。現在,我們已經能夠每兩個月近距離觀察極地天氣。」

「每個北部旋風之間幾乎就像那不勒斯、意大利和紐約之間的距離一樣寬,而南部旋風之間的距離甚至更遠。它們的風速非常猛烈,在某些情況下,時速可達350公里/小時。」

「最後,也許是最值得注意的是,它們彼此之間靠的非常緊密且持久。我們在太陽系中還沒發現其它類似的東西。」Adriani說。

在朱諾號的探測下,科學家還發現木星的大氣層比先前預期的更加厚實,可能厚達3,000公里,佔這顆行星總質量的百分之一。相較之下,地球大氣層佔地球總質量不到百萬分之一。

研究人員發現,在大氣層底下,由氫和氦組成的液態核心轉動方向卻一致,表現幾乎像是一個堅實的固體。

朱諾號探測器於2011年從地球發射後,花了5年時間成功進入木星軌道,旨在能夠更好的觀察這顆行星,了解它的形成和演化的更多信息。◇