酷愛旅行的畫家許秀慧(Alison),十多年來足跡遍佈世界各地,自2002年的一個俄羅斯交流團開始,她養成了旅途中以畫筆記錄身邊事物的習慣,從此便展開了旅行速寫之旅。一次應邀撰寫一本香港旅遊的書,書商建議以飲食文化為主題,恰為在香港土生土長的Alison提供了一個契機,在用畫筆梳理飲食文化脈絡的同時,重新認識香港大大小小的餐廳。甚至在書稿出版後,她重新以深度遊的方式探索紮根於香港的各類餐廳,以全新的角度體驗當中的特別滋味。

約訪Alison時,談及想從飲食文化角度出發談談她的網上畫展及她所寫的《香港尋味》,她開門見山地說:「我不是美食家,對我來說其實是一邊創作,一邊認識香港的飲食文化。」她拿著畫作分享自己的「尋味」體會,過去她專注於外國旅行,未曾仔細留意過香港習以為常的生活點滴,在創作的過程中讓她對自己成長的地方有了更深入的思考。

旅行速寫 從放眼世界到回望香港

一次在俄羅斯街頭行走時,讀藝術的Alison被當地的圓頂建築深深吸引,於是她掏出隨身攜帶的原子筆和筆記本將建築物畫了下來。自此之後,她便戀上了用筆記錄身邊一切的感覺:「自此之後,我在旅行時會寫日記,將我喜歡的建築物、食物,除了寫,都會畫下來。這個習慣,也成就了我第一本書《擁抱不確定》。」

Alison最大的愛好便是背上大背包在全世界遊走,速寫畫簿和畫筆是她旅行時的必備物品,她認為畫筆可以幫助她記錄旅途中的不同感受:「畫畫可以抒發當時的情緒,記錄當地的食物,以及一些跟人互動的想法。回看這些旅行日記,好像讓自己重新復活,找回力量去面對生活中不同的壓力。」她曾經獨自遊走中南美洲三個月,記錄當地的風景、建築、人物,享受當中的人情味。


Alison出版的第一本書《擁抱不確定》。(受訪者提供)
Alison出版的第一本書《擁抱不確定》。(受訪者提供)

常常將目光投放在世界各地不同風景的Alison,很少想過在香港畫畫,每逢拿起畫筆,都是身處異域,對自己土生土長的地方少有興趣。直到2014年,她參與本地寫生團體「Urban Sketchers Hong Kong」(速寫香港)活動後,身邊的畫友無時無刻都記錄身邊事物的熱情感染了她:「開始對香港多了好奇心,也開始嘗試用不同的工具、不同的畫法去記錄香港。」她開始與畫友一起留意身邊的事物,用自己的專長記錄變遷中的香港。

創作《香港尋味》 重新發現特色飲食文化

Alison的第一本旅行速寫繪本獲得好評,也給她帶來了更多契機。兩年前獲台灣出版社的邀請,Alison著手籌備自己的第二本繪本《香港尋味》。開始時她只是想出版一本有關香港文青咖啡店的書,輕鬆引導遊客吃吃玩玩,但與書商討論後決定將主題拓展,涵蓋不同方向的香港地道飲食文化,街頭風味的大排檔、傳統冰室、茶餐廳、從西洋引入的咖啡店、香港基層生活文化的茶樓、港式甜品、涼茶、蛇羹店⋯⋯在她的筆下一一呈現。最近她還在網上舉辦展覽,精選多張代表作品,以廣東話、國語、英語作線上導航,方便給不同地區的人認識香港的飲食特色。

Alison形容自己在創作《香港尋味》時,更像是「寫論文」。(陳仲明/大紀元)
Alison形容自己在創作《香港尋味》時,更像是「寫論文」。(陳仲明/大紀元)

Alison形容自己在創作《香港尋味》時,更像是「寫論文」,做各種資料搜集,尋找形形色色的餐廳並嘗試作出一些小小的歸類總結。在寫大排檔、冰室、茶餐廳章節時,她發現其實當中也有不少關聯:「大排檔是香港飲食的原型,有熟食供應,冰室是大排檔的引申,因為冰室沒有一個熟食牌,拿的是一個輕食(小食)的牌,供應的食物未必可以滿足到如大排檔的份量,有點像西洋的產物,在下午喝杯咖啡、吃個蛋糕,是香港版平民化的咖啡店。」發展到茶餐廳,七八十年代興起的快餐文化,她相信茶餐廳是大排檔與冰室結合的產物:「茶餐廳有粥粉麵飯,常餐、西式套餐、西多、咖啡奶茶,融合了大排檔和冰室的餐單。」在寫這本書以前,她並沒有想過這些身邊熟悉的餐廳之間有怎樣的關聯,在進行探索時才感受到當中的趣味。


位於灣仔春園街的金鳳茶餐廳,於1956年開業,是一間頗受街坊歡迎的老店。(陳仲明/大紀元)
位於灣仔春園街的金鳳茶餐廳,於1956年開業,是一間頗受街坊歡迎的老店。(陳仲明/大紀元)


Alison展示美食手繪作品,分享創作背後的故事。(陳仲明/大紀元)
Alison展示美食手繪作品,分享創作背後的故事。(陳仲明/大紀元)


Alison的美食手繪作品。(陳仲明/大紀元)
Alison的美食手繪作品。(陳仲明/大紀元)

莫等消失後方緬懷

《香港尋味》的創作時間緊湊,Alison在寫書過程中並沒有時間走訪筆下的各類餐廳,多數時間是在網上和圖書館蒐集資料,找到相關的相片和資料再整理,在家或者圖書館創作。直到創作完成後,她才鬆一口氣,拿著自己的書作為導航,走訪各類餐廳,坐下來品嚐美食,若有合適的機會,才拿出速寫本再創作。


舊式茶餐廳紮根社區,更有人情味。(陳仲明/大紀元)
舊式茶餐廳紮根社區,更有人情味。(陳仲明/大紀元)

「大家覺得舊式茶餐廳的環境很浪漫,有古色古香的情調,其實真實的用餐體驗比較一般,比如卡座比較狹窄,常常要搭枱。」她自言對一些舊式茶餐廳有點「怕」,因為侍應的態度通常不太好,說話很大聲,繁忙時間會「趕客」。另一方面看,她又覺得這些茶餐廳紮根社區,街坊們常常幫襯,仔細體會,在侍應和街坊們的對話中又能體會到一種人情味,任何家中大小事都願意敞開胸懷談論,人與人之間的關係非常緊密。她相信一切事物都有兩面,茶餐廳是非常地道的香港飲食文化,只要客人和餐廳侍應能夠彼此理解,相信慢慢會建立起良好的關係。


Alison希望香港人能珍惜身邊社區的舊事物,用自己實際的行動去支持老店。(陳仲明/大紀元)
Alison希望香港人能珍惜身邊社區的舊事物,用自己實際的行動去支持老店。(陳仲明/大紀元)

Alison觀察到,舊式茶餐廳、冰室、酒樓在香港高速發展的腳步中,消失得越來越快,前年蒐集的資料,到書籍出版後發現,一些餐廳已經消失,成為了永遠的記憶。例如鳳城酒家、中國冰室等,都於2019年結業。「近年香港很多舊的建築物、店舖拆毀、結業比率和速度越來越快,大家沒有速度去追、那麼多心力去看所有故事,我希望用這本書,找到些舊的故事,提醒讀者很多東西在身邊,不是要停業那天才去拍照打卡。」她希望香港人能夠珍惜身邊社區的舊事物,用自己實際的行動去支持老店,莫等老店要結業後才一窩蜂地前去「打卡」。


太子鳳城酒家經典裝飾——龍,Alison趕在去年12月底餐廳結業前完成這一作品。(受訪者提供)
太子鳳城酒家經典裝飾——龍,Alison趕在去年12月底餐廳結業前完成這一作品。(受訪者提供)


太子鳳城酒家經典裝飾——鳳,Alison趕在去年12月底餐廳結業前完成這一作品。(受訪者提供)
太子鳳城酒家經典裝飾——鳳,Alison趕在去年12月底餐廳結業前完成這一作品。(受訪者提供)

茶餐廳的未來路向

除了保留舊式裝修和美食的茶記,Alison也了解到目前有不少跟著時代潮流前行的茶餐廳正在興起。訪問當日所到訪的灣仔「和記餐廳」便是其一。「和記」始於1989年,全港有多間分店,也算是較為老牌的茶餐廳,但與別不同的是,它一直緊貼時代發展,將茶餐廳變成年青人的聚腳點:「近年很多本地的藝術家、畫家利用不同的場地展出作品,新派茶餐廳都可以是展覽場地。還有本地樂隊做音樂會、擺市集、脫口秀,我覺得很有趣,打破了我們對茶餐廳空間的想像,迎合年青人對空間的需要。年青人會想要一個多元和多變的地方,有些新派的茶餐廳就可以做到這一點。」


「和記」餐廳跟著時代潮流前行,將茶餐廳變成年青人的聚腳點。(陳仲明/大紀元)
「和記」餐廳跟著時代潮流前行,將茶餐廳變成年青人的聚腳點。(陳仲明/大紀元)

她望著「和記」餐廳牆上的壁畫和餐廳內精緻的裝潢,別有一番感觸。餐廳的美食也比一般舊式的茶餐廳多元,例如胡椒海鮮鍋便是近期的新作。Alison相信這也是一個未來茶餐廳發展的趨勢,嘗試各種新菜式,吸引更多不同類型的客人前來光顧。


和記餐廳的美食也比一般舊式的茶餐廳多元,例如胡椒海鮮湯飯和全日餐都頗受歡迎。(陳仲明/大紀元)
和記餐廳的美食也比一般舊式的茶餐廳多元,例如胡椒海鮮湯飯和全日餐都頗受歡迎。(陳仲明/大紀元)


Alison享受畫美食的過程。(陳仲明/大紀元)
Alison享受畫美食的過程。(陳仲明/大紀元)


「和記」餐廳牆上的壁畫令餐廳的氣氛更為活潑。(陳仲明/大紀元)
「和記」餐廳牆上的壁畫令餐廳的氣氛更為活潑。(陳仲明/大紀元)

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《香港尋味》成書,對Alison而言並非終點,雖然她未必會再出第三本,但她的「尋味之旅」仍然繼續。疫情期間在外飲食和舉辦展覽都成為了一種奢求,但她仍希望能透過自己細膩的畫作,為世界各地的朋友介紹香港的特色美食,希望當疫情過後再旅行時,遊客可選擇來香港作一場真實的美食之旅。◇


「和記」門口擺放本土畫家作品的明信片,歡迎客人取用收藏。(陳仲明/大紀元)
「和記」門口擺放本土畫家作品的明信片,歡迎客人取用收藏。(陳仲明/大紀元)


Alison Hui網上個人畫展

因疫情蔓延,不少實體展覽需要延期,Alison不定期舉辦網上個人畫展,與眾人分享她的作品,近日在她的個人網站正展出兩個不同主題的作品。

網站連結:www.alisonhuiah.com

City Vein Lines - Leipzig II 網上展覽

主要內容:去年Alison參與德國萊比錫(Leipzig)Pilotenkueche藝術家駐場計劃,用畫筆紀錄當地各種城市風光,將東德時期的建築物展現在觀眾面前。展期至8月30日。

香港尋味 網上展覽

主要內容:Alison精選不同類型的美食主題畫作,將《香港尋味》繪本原稿配以語音導賞,與觀眾分享香港飲食文化的過去與現在。

Alison出版的第二本書《香港尋味》。(受訪者提供)
Alison出版的第二本書《香港尋味》。(受訪者提供)