當地時間8月9日下午,美國衛生部長阿扎(Alex Azar,又稱艾薩)率訪問團搭乘美國空軍C-40B行政專機,抵達台北松山機場。阿扎隨後發推表示,有幸來到台灣傳遞美國的支持。

阿扎是自1979年以來到訪台灣的最高級別美國政府官員。阿扎搭乘的專機機身上漆有美國國旗,透露此次訪問的高規格。台灣外交部政務次長田中光以及美國在台協會處長酈英傑(Brent Christensen)等美台官員前往接機。

台灣午夜時分,阿扎在推特上表示,在台北降落。我們的衛生部(@HHSGov)代表團戴口罩下了飛機,並進行COVID-19(中共病毒)測試,結果都呈陰性。

「很榮幸來這裏,表達我們對台灣(#Taiwan)及其全球衛生領導地位的支持。」阿扎接著寫道。

周日,美國衛生部發言人就阿扎台灣之行表示,美方與台灣相關單位就防疫措施持續密切溝通,美方代表團中每個人在抵達台灣時都必須接受中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)測試;除「罕見情況」外,代表團在整個行程中都要戴口罩。

發言人說,美國疾病管制與預防中心首席醫療官米契爾・沃爾夫( Mitchell Wolfe)未能隨行,衛生助理部長羅伯・凱德拉克(Robert Kadlec)加入訪台代表團。

阿扎這次台灣之行是為了在經濟與公共衛生方面加強雙方合作,並支持台灣在對抗中共病毒疫情中在國際上發揮作用。

訪台期間,阿扎將與台灣總統蔡英文和多位官員會面。周一,他將與台灣政府簽署一項衛生合作備忘錄,並且訪問台灣的流行疫情指揮中心,以及參觀口罩國家隊等企業。

法新社報道,阿扎台灣之行,說明特朗普政府尋求制衡中共的力量,加強對台灣的支持。同時,美國對阿扎台灣之行也措辭謹慎。國務卿蓬佩奧上周表示,阿扎訪台主要是討論健康問題,並提到過去也有美國部長訪台先例。

因中共隱瞞疫情,導致病毒全球傳播,重創美國經濟,特朗普政府開始全面反制中共,同時更加善待民主台灣。自2017年底以來,特朗普已簽署6項挺台法案,包括售台先進武器、鼓勵高層級官方訪問,以及協助台灣保住邦交國及擴大參與國際組織等。

台灣在對抗中共病毒疫情時,採取早期有效措施,使其病例數遠遠低於其鄰國,台灣有480例感染,其中7例死亡,大多數患者屬於境外移入的病例。#