中印邊境衝突導致兩國關係急劇緊張。2020年7月20日,美國海軍尼米茲號航母(USS Nimitz)戰鬥群和印度海軍軍艦在安達曼-尼科巴群島(Andaman and Nicobar islands)附近舉行聯合軍演,向中共釋出強烈戰略信號。

中共在亞太地區頻繁表現出好戰姿態。

上周六,美國海軍核動力航母尼米茲號戰鬥群穿越馬六甲海峽,進入印度洋。7月20日,美印海軍進行「交匯演習」(PASSEX),雙方通過馬拉巴爾(Malabar)聯合海上軍演等一系列演習,建立起「互操作性」。

美國海軍新聞稿表示,導彈巡洋艦普林斯頓號(CG-59)、阿利·伯克級導彈巡洋艦約翰·保羅·瓊斯號(DDG-53)、斯特雷特號(DDG-104)和拉爾夫·約翰遜號(DDG-114)等加入尼米茲號航母戰鬥群。

在安達曼-尼科巴群島附近的演習中,印度的幾艘軍艦,包括驅逐艦、護衛艦、潛艇以及海上巡邏機,來自安達曼-尼科巴司令部(ANC)和東部海軍司令部(ANC)的印度海軍裝備都參加了演習。

7月20日,美國海軍尼米茲號航母(USS Nimitz)戰鬥群和印度海軍軍艦在安達曼-尼科巴群島(Andaman and Nicobar islands)附近舉行聯合軍演。(U.S. Navy photo by Mass Communication 2nd Class Donald R. White Jr.)
7月20日,美國海軍尼米茲號航母(USS Nimitz)戰鬥群和印度海軍軍艦在安達曼-尼科巴群島(Andaman and Nicobar islands)附近舉行聯合軍演。(U.S. Navy photo by Mass Communication 2nd Class Donald R. White Jr.)

尼米茲號航母戰鬥群司令、海軍少將吉姆·柯克(Jim Kirk)說:「與印度海軍一起作戰是一種特權。東部艦隊司令官瓦薩揚(RADM Vatsayan)領導一支強大而熟練的艦隊。尼米茲航母戰鬥群與他的艦隊一起參加了一系列演習,提高了我們的互操作性,並證明了我們兩個海軍的靈活性。」

美國海軍新聞稿表示,在共同行動的同時,美國和印度海軍進行了高端演習,旨在最大程度提高訓練和互操作性,包括防空能力。尼米茲號航母戰鬥群的任務旨在提供整個地區的安全,同時與朋友和盟友建立夥伴關係。

尼米茲號航母戰鬥群和羅納德·列根號航母戰鬥群剛剛完成在南中國海的作戰部署和「航行自由」任務,這是對美國對該地區盟友和合作夥伴展示的主要支持,以共同對抗中共的侵略性和擴張主義。

美國擁有10艘「尼米茲」級的「超級航母」,每艘約10萬噸,能夠運載80至90架戰鬥機,在全球各地部署。

印度當局表示,戰略性海洋水道是全球公域的一部份。外交部發言人阿努拉格·斯里煤氣塔瓦(Anurag Srivastava)上周在新聞發佈會上說:「我們堅決主張根據國際法,特別是《海洋法公約》,在這些國際水域中自由地航行和飛行,以及不受阻礙地進行合法貿易。」

7月20日,美國海軍尼米茲號航母(USS Nimitz)戰鬥群和印度海軍軍艦在安達曼-尼科巴群島(Andaman and Nicobar islands)附近舉行聯合軍演。(U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Jose Madrigal)
7月20日,美國海軍尼米茲號航母(USS Nimitz)戰鬥群和印度海軍軍艦在安達曼-尼科巴群島(Andaman and Nicobar islands)附近舉行聯合軍演。(U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Jose Madrigal)

6月27日,印度與日本兩國海軍在孟加拉灣進行聯合演習。自2015年以來,日本已成為印度和美國之間「馬拉巴爾」聯合海上軍演的常規參與者。

另據美國之音報道,印度正在敲定邀請澳洲參加印度洋海軍演習的計劃,這將是印度、日本、澳洲和美國為制衡中共而加強防務合作的一大步驟。

這四國的目標是建立一個自由、開放和穩定的印度太平洋地區,以對抗具有侵略性和擴張主義的中共。#