你或許正在考慮移民,想要換一種生活節奏,或獲得更多更好的工作機會和福利。相比為甚麼要移民,移民去哪個國家可能是你當前最需要考慮的問題。許多人會把加拿大和美國放在首選考慮,但不是所有的人都清楚這兩個國家生活方式的差異。

移民首要考慮的一個因素就是工作機會。由於美國複雜的簽證申請程序,越來越多的人轉向了加拿大。加拿大政府宣佈在未來三年內將接受超過一百萬名移民。那麼移民加拿大與移民美國相比有甚麼優勢呢?

1. 教育

全球生活指數(Global Living Index)顯示,美國的生活成本比加拿大略高(69.91對比65.01),而美國大學的平均學費幾乎是加拿大大學的一倍 (8,202美元對比4,939美元)。 兩個國家都擁有一些世界一流大學,當然美國的大學更有名,數量也更多。相比加拿大,美國大學更傾向於招收本國學生。兩國均對本國學生(包括移民和持有效工作簽證的家庭)提供免費基礎教育,加拿大根據省份不同用英語或法語以及雙語授課,美國絕大多數州只用英語授課。

2. 住房

美國家庭年收入中位數是60,336美元,加拿大則在45,220美元至89,610美元之間,根據所在省份和地區有所不同。雖然加拿大家庭收入看上去不如美國高,然而一旦考慮生活成本,你或許會得出不同的結論。

加拿大住房最低購買價約為17萬美元左右,並不比美國低。但是比較兩國生活成本最高的城市(也是移民最有可能選擇居住的城市)──多倫多和紐約:多倫多一居室的月租金約為$1,536美元, 而在紐約則為3,116美元, 是多倫多的雙倍。雖說你可以選擇不同的城市和地區落腳,但最終你的職業可能限制了你只能選擇在這些大城市裏居住,因此你需要比較在這些城市的生活開銷來做決定。

3. 就業市場

美國是世界上GDP最高的國家,但對於新移民來說,你還需要考慮作為移民所能擁有的財富比例。目前美國的政策更傾向於為本國人提供就業機會,即使是有名的大科技公司的僱員,也要拿著H1B工作簽證,等待好幾年才能拿到綠卡。

而加拿大不僅需要移民,還有歡迎移民的多元文化傳統。加拿大13個省和地區都面臨著人力短缺的問題,有很大的空間為移民創造就業機會。比如安大略省作為加拿大人口最多的省份,目前就約有8萬工作機會等待人們申請。

4. 醫療系統

美國的醫療費用昂貴,而且很大一部份需要患者自己支付。而在加拿大,公共醫療是免費的。兩國的產假政策也大不相同,在美國,媽媽們只有12週的無薪產假,而在加拿大,爸爸和媽媽們能共同分享長達18個月的產假,產假期間政府提供資助。

5. 撫養孩子

在美國,去醫院生孩子的費用在11,000美元到21,000美元之間,而在加拿大則無需費用,由公共醫療系統負擔。

除了稅收優惠,加拿大父母還能從政府收到兒童福利金,六歲以下的孩子每年最高6,400加元,六歲到十七歲之間每年最高5,400加元 (各家的福利金額會根據父母收入高低有所調整)。美國的父母卻只能申報託兒費的稅收優惠,金額還被限制在1,000美元,相比加拿大父母享受的福利和稅收優惠差遠了。◇