美國國務卿蓬佩奧7月13日就南海問題發表聲明,指出北京提出的涵蓋南中國海大部份海域的離岸資源權利公約「完全不合法」;美國務院亞太事務官員14日警告,華府不排除制裁參與在南海「脅迫行為」的中共官員與國有企業;中共對此作出針鋒相對的回應。15日,蓬佩奧再次對外重申美國的觀點;日本對外表達支持美國;專家分析,美國可能會部署軍艦對抗中共。

蓬佩奧指北京所稱其南中國海權利「完全不合法」日本表示支持 

美國國務卿蓬佩奧7月13日發表聲明,闡述美國對南中國海的立場。聲明開頭說,美國倡導一個自由與開放的印度-太平洋。

聲明明確表示,美國認為北京提出的涵蓋南中國海大部份海域的離岸資源權利公約「完全不合法」,北京控制這些資源而展開的霸凌活動也完全不合法。美方也不承認北京所涉的曾母暗沙等為中國最南端領土的說法。

聲明責備北京使用「強權即公理」的手段,恐嚇不接受國際仲裁庭2016年7月12日作出對菲律賓有利的裁決。裁決認為中國的「九段線」違反《聯合國海洋法公約》。

聲明強調,世界不允許北京將南中國海視為其海上帝國。美國與我們的東南亞盟國與合作夥伴站在一起,根據國際法賦予它們的權利和義務,來維護它們對離岸資源的主權。拒絕任何在南中國海或更廣闊的地區推動「強權即公理」的做法。

日本《每日新聞》報道,菲律賓外長洛欽(Teodoro Locsin) 7月12日在國際仲裁庭做出南海仲裁案4周年之際,發佈菲律賓至今對中共做出的最強烈聲明。聲明強調,「這個裁決沒有協商餘地」。聲明再度呼籲中共遵守南海仲裁。

2013年,菲律賓向聯合國下屬國際常設仲裁法院起訴中國。這件仲裁案於2016年7月12日作出最終裁決。裁定中國的「九段線」主張非法、無效,還包括中國侵犯菲律賓對其專屬經濟區和大陸架的主權權利,及斯普拉特利群島,就是中共所稱的南沙群島的所有在漲潮高潮時高於水面的島礁,在法律上都是無法產生專屬經濟區或大陸架的「巖礁」等內容。

但中共一再強調不接受仲裁結果。其在南中國海填海造地,興建軍事設施及派勘探船疑似進行天然氣勘探等行為,令越南、菲律賓與馬來西亞對中共強烈不滿,也一再提出抗議。

日本共同社7月15日報道,日本內閣官房長官菅義偉14日在記者會上就蓬佩奧的聲明表示:「支持美國毫不動搖參與(南海事務),面向地區和平與穩定。」他強調:「圍繞南海的問題直接關係到地區和平與穩定,是正當的關切事項。反對加劇緊張的任何行為。」

日本外務大臣茂木敏充亦對蓬佩奧的聲明表示歡迎,他說:「為了守護自由開放的和平之海,(日本)將繼續與以美國為首的國際社會攜手。」

美高官:或制裁中共官員 抵制中共南海耍流氓

蓬佩奧發表聲明在南海問題採取更強硬立場,美國國務院東亞及太平洋地區助理國務卿史迪威(David Stilwell),7月14日在美國智囊戰略與國際研究中心(Center for Strategic and International Studies)研討會上,就美國會否因中共脅迫南海地區國家,而制裁中共相關官員與企業的提問表示,美國會考慮所有選項,包括制裁(Nothing is off the table … there is room for that)。

史迪威把中國海洋石油集團等中共國有企業,比喻為英國殖民時期的東印度公司。說這些企業派出鑽油台、調查船和漁船到南海,充當威嚇其它國家的工具。還說,以任何方式使北京填海造地、軍事化或非法海事主張合法化的行為準則,將帶來嚴重破壞,令很多國家都無法接受。

史迪威強調,不會再說美國在南海議題上保持中立,美軍會繼續維持在南海的活動,保持南海和平。

中共宣稱 就讓暴風雨更猛烈 將在南海設立防空識別區

7月15日,中共外交部發言人華春瑩就美國在南海問題的態度回應稱,「如果美國想興風作浪,那就讓暴風雨來得更猛烈些吧」。但其並未說明,要如何讓暴風雨來得更猛烈。

中共外交部發言人趙立堅14日在例行記者會上,回應關於中國將在南海設立防空識別區問題時稱,「關於這個問題,我們已經多次闡明了立場。每個國家都有劃設防空識別區的權利,並根據所面臨的空中安全威脅程度來決定是否劃設防空識別區」。

專家預期 美將對中共採取強硬軍事立場和制裁

7月15日,美國國務卿蓬佩奧在早間例行記者會上再次重申美國認為中共「完全不合法」的觀點。

蓬佩奧說:「周一,我們首次明確了對南中國海的政策。這不是中國的海上帝國。 如果北京違反國際法,自由世界無所作為,歷史表明,中共只會奪取更多領土。 這在上屆政府中發生過。我們的聲明對東盟領導人提供了大力支持,他們宣布南中國海爭端必須通過國際法解決而不是強力政治。中共對中國自己的人民所作所為已經夠糟糕的了,自由世界不應該容忍北京的濫權行為。」

美國之音7月16日報道,美國採取如此強硬的態度,分析人士認為,是因為中共近兩年在南中國海的行為已經讓美國退無可退。

另外,華盛頓智囊國際與戰略研究中心亞洲問題高級顧問、中國實力項目主任葛來儀(Bonnie Glaser)表示:「我認為這當然意味著我們將看到美國對中國(中共)發出更嚴厲的聲明,並支持越南,馬來西亞,印度尼西亞,菲律賓等國家採取合理行動,以獲取其水域中的資源。軍艦可能會部署對抗中國(中共)。」

美國霍夫斯特拉大學法學教授古舉倫(Julian Ku)說:「我想下一步可能是製裁。我認為這肯定是國會中已經討論過的事情,總統有權這樣做……他們不應允許商業、銀行或任何在美國經營的其它企業,以任何方式與參與該地區建設的公司,進行業務往來或提供支持。」

「從大的方面來說,希望以此作為明確的立場聲明,來幫助美國與東南亞國家建立支持和同盟,這些國家因此將能夠與中(共)國抗衡,並且知道美國秉持同樣的立場,這將鼓勵他們團結一致。」古舉倫說,基於這樣的清晰立場,美國將在印太地區鞏固夥伴關係,重新獲得各國信任和依賴。

美國國際戰略研究中心(Center for Strategic and International Studies)南海問題專家高林(Greg Poling)向路透社表示,宣佈中共的主權主張非法,為美國採取制裁等更強硬的回應鋪路,還可能導致美國海軍採取更多行動。@