電子廢品回收過程是目前電子產品回收產業的瓶頸。我們需要更經濟、安全、潔淨和有效的方法分離和收穫貴重金屬,才更有價值。

現在使用的一些回收方法需要消耗大量能量融化電子元件,但是南韓科學技術院(KAIST)的研究人員找到了一種化學方式方法,具有超強的吸金能力。

他們使用酸性製劑和這種新的「刮金」材料一起處理電路板,就可以將黃金從其他材料中分離出來。這種「刮金」材料可以重複使用。

這種材料是基於有機複合物噗林(porphyrin)的聚合物,具有大量小孔結構。這些孔洞就像容器一樣,能盛下金屬原子。

研究人員將聚合物經過大量測試,檢驗與哪種金屬結合最好,以及捕獲的金屬量。結果發現捕獲黃金的效果最好——能捕獲10倍於孔洞數量的黃金原子。

對於鉑金,一個孔洞只能捕獲一個鉑金原子——很自覺地遵守時下的社交距離規則。但是黃金原子不是,好幾個原子很樂意扎堆聚集在一個孔洞上面。

研究人員發現,這種聚合物在紫外線的協助下與黃金原子互動,交出一些電子,這導致吸引更多黃金原子聚集在一堆。儘管紫外線的照射量對吸引的效果產生一定影響,但是,研究發現即使沒有紫外線的協助,這種材料一樣可以吸附大量黃金原子。

最後,研究人員用實物電子廢品進行測試。他們找來七塊電路板放入酸液中溶出金屬,之後與他們發明的複合物混合,調整溶液比例,不停地攪動兩天。其實,研究人員稱,在大約30分鐘的時間,99%的黃金已經完成份離。

之後,將吸滿金子的複合物分離出來,再加入酸性製劑把黃金和複合物分離,研究人員稱,得到的金塊相當於從電路板上溶解出的黃金量94%。

研究人員稱,這種複合物每公克成本大約在5美元,可吸附的黃金價值為64美元,由於複合物可以重複使用,說明隨著使用次數的增多成本還將不斷下降。◇