太空領域近年來在軍事和商業價值方面備受關注。歐盟周日(28日)表示,將投入更多資金用於火箭發射、衛星通信和太空探索,以保持歐洲在太空領域中的優勢。

歐盟表示,數十年來歐洲一直致力於獨立的發展途徑,以利用太空技術協助產業發展。例如歐洲太空總署(ESA)自行研發的阿麗亞娜火箭(Ariane rockets),以及伽利略衛星定位系統等。

但是面對美國民間太空公司SpaceX的可重複使用火箭,以及中國對航天科技的投資,歐洲需要加速推展太空計劃。

歐盟執委布雷頓(Thierry Breton)表示,太空是歐洲的強項之一,我們不僅要保持領先,還會加快發展的速度。

布雷頓是法國IT公司源訊(Atos)的前負責人。他表示,歐盟將首次與阿麗亞娜太空公司(Arianespace)簽訂10億歐元(約16.4億美元)的協議。這筆預算將用於支持發射火箭的新技術,包括可重複使用的火箭。

值得注意的是,這也是歐盟首次為太空計劃投入經費。在此之前,由於歐洲太空總署(ESA)並非歐盟下的組織,ESA的經費來自22個會員國的捐贈。

布雷頓說:「SpaceX重新定義了助推器(launcher)的標準,因此(ESA研發中的)Ariane 6(阿麗亞娜6號運載火箭)是必不可少的步驟,但不是最終目標。我們現在必須開始考慮Ariane 7。」

佈雷頓希望歐洲委員會,在下一個年度的預算中,能提供160億歐元的太空資金。他還想發起一項競賽,讓初創企業免費使用衛星和助推器,以刺激創新發明。

佈雷頓表示,將提前伽利略衛星導航系統的更新計劃,在2024年底開始部署新一代衛星,這些衛星將可互相作用,並提供更精確的信號,該項計劃原訂於2027完成。

利用新衛星系統,可為所有歐洲人提供高速互聯網,並開始開發一種太空交通管理系統,以避免人造衛星數量激增帶來的意外碰撞。#