新集成的美國空軍F-22猛禽(Raptor)戰機武器現已投入使用,伴隨多年來的軟件升級,這個新武器系統為F-22隱形戰機提供擴展的空對空和空對地攻擊技術,使這款戰機在大國戰爭中更具優勢。

綜合霍士新聞等媒體近期報道,這次武器升級稱為增量3.2B(Increment 3.2B),包括AIM-120D導彈的高級變體和AIM-9X響尾蛇空對空導彈,並帶來了改進的對地打擊技術。進行了多年的軟件升級現在已經準備好參戰。

雷神公司的AIM-9X武器研發人員表示,Block 2變體增加了重新設計的引信和數字點火安全裝置,加強了地面操作和飛行中的安全。雷神公司一份聲明說,Block 2還擁有升級版電子技術,能夠進行重大改進,包括使用新的武器數據鏈來支持發射後鎖定功能,可超視距交戰。

美國空軍F-22猛禽(F-22 Raptor)戰鬥機,具有隱形、超音速巡航和精確打擊等性能,被視為最先進的隱形戰機之一。(AFP)
美國空軍F-22猛禽(F-22 Raptor)戰鬥機,具有隱形、超音速巡航和精確打擊等性能,被視為最先進的隱形戰機之一。(AFP)

武器升級的另一部份包括對F-22進行工程設計,以發射AIM-120D,這是一種超視距先進中程空對空導彈(AMRAAM),專為全天候晝夜攻擊而設計;雷神公司的數據顯示,這是一種「自主導引」導彈,具有主動雷達制導功能。

F-22製造商洛克希德·馬丁公司發言人約翰·洛辛格(John Losinger)告訴「勇士專家」網站,這次升級主要側重於提高武器和雷達效能的軟件,硬件幾乎沒有改變。

雖然基於安全因素,與F-22武器增強相關的一些技術細節尚不完全清楚,但雷神公司開發人員表示,制導能力增強、精準瞄準和耐用性擴大了F-22的戰術任務範圍。

F-22已在歐洲和其它戰略地區進行了前沿部署,如果F-22能夠以更高精度進行攻擊,自然會帶來一種新能力,使敵機處於危險之中。

F-22武器補充還包括針對地面的攻擊武器,包括精確制導炸彈,例如名為GBU-32和GBU-39的聯合直接攻擊制導武器,以及小直徑炸彈。

F-22戰機是美國現役最先進戰機,作戰行動半徑達2177公里,具備躲避敵方雷達的隱形功能。(Getty Images)
F-22戰機是美國現役最先進戰機,作戰行動半徑達2177公里,具備躲避敵方雷達的隱形功能。(Getty Images)

F-22戰鬥機一直以「超級巡航」能力而著稱,而更精準的F-22發射武器將使這款戰機更好利用這種技術。該技術通過允許戰鬥機維持超音速而無需打開後燃器,這使得F-22能以更少的燃料飛得更快、更遠,從而增加執行作戰任務的時間和範圍。

這種能力歸因於F-22的發動機推力和空氣動力配置。這將為攻擊任務留出更多停留時間,使飛行員能夠更好搜索並確定特定目標。

空軍的3.2B武器升級是F-22猛禽新「敏捷軟件開發」戰略的一部份,該戰略旨在為隱型戰鬥機快速配備新感應器、改進的雷達和航空電子設備、更快的電腦處理器,以及大大增強的武器技術。

改進版F-22武器是更廣泛空襲戰略的一部份,該戰略旨在幫助美國空軍對付諸如俄羅斯Su-57隱形戰鬥機之類的近似匹敵(near–peer)競爭平台,尋求關鍵空對空優勢。2014年,F-22猛禽對阿富汗的塔利班設施成功進行了地面攻擊。

為了針對作戰狀態做準備,空軍武器開發人員已經在埃格林(Eglin)、內利斯(Nellis)、希爾(Hill)和廷德爾(Tyndall)空軍基地,通過特定的「射擊」演習,對3.2升級進行了測試。

洛克希德-馬丁公司負責F-22項目的副總裁肯·麥錢特曾表示:「我們的目的是確保我們能保持首先看到,首先開火,首先致地方於死地。」#