科學家以前只知道,痛感在大腦很多區域都產生反應。一份新研究找到小鼠大腦中一個很小的區域,竟然對痛感有著絕對的控制權。這對開發新的止疼藥提供了重要信息。

美國杜克大學的研究人員發現,誰也想不到大腦中與負面情緒、焦慮相關的杏仁核區域,居然對痛感有這完整的控制權。

杏仁核區域對痛感 有控制權

這個研究組在2019年的一份研究中,發現麻醉藥除了激活小鼠大腦內促進睡眠的區域——視上核之外,還激活了中央杏仁核內一個特定的神經抑制區。

主要研究者之一王凡(Fan Wang,譯音)說,雖然小鼠腦中這個區域比人類大腦大,但是她覺得對痛感控制的功能是一樣的。

受到這份研究的啟發,這項新研究中,他們在實驗室內給小鼠痛感刺激,追蹤大腦內所有被激活的區域,看到至少16個區域處理感官或情感信號的區域,都受到中央杏仁核內這個特定區域的抑制。

「痛感是個複雜的大腦反應,包括感官辨別、情感、自主反應等多個過程。要抑制所有這些過程來阻止痛感很困難。但是如果激活這個關鍵的區域,使它向所有區域發出抑制信號,會更有利。」王凡說。

研究人員發現,一旦激活這個區域,小鼠立即停止了一系列與痛感相關的行為,比如舔爪子、擦臉;當實驗停止對大腦這個區域的刺激,小鼠立即恢復了這些痛感反應行為。

該研究組考慮研究新藥,通過抑制大腦中這個區域的細胞實現止疼的目的。◇