加拿大艾伯塔大學(University of Alberta)的生物學家發明了一種為環形DNA測序的工具,將為病毒、農作物和癌症的研究,提供更準確數據。

研究人員將工具發佈在網上,並附有在實驗室和電腦上測序操作的步驟說明,供世界各地同行使用。

環形DNA在細菌和病毒中很常見。最近,科學家在人體和植物細胞核內也發現了這種DNA,也稱為染色體外環狀DNA(eccDNA)。

研究負責人梅塔(Devang Mehta)說,科學家對這類型的DNA了解有限,現在發現它們在癌細胞中也常見,可能和癌細胞快速繁殖的能力相關。

科學家開始調查這種DNA在癌細胞內所扮演的角色,但缺乏對其研究和測序的高效工具。

梅塔說:「我們設計了一套新的分子生物學方法和一種新的生物信息學算法,終於可以獲得整套eccDNA信息。我們的方法讓我們能夠對這些分子完整測序,給予我們和其他研究人員更好的細胞研究工具。」

梅塔特別提到,這個工具可能對農業科學家很有幫助,因為很多感染農作物的病毒都具有環形DNA。

這份研究近期發表在《自然-實驗室指南》(Nature Protocols)上。◇