美國私人航太公司SpaceX創始人兼首席執行官馬斯克(Elon Musk),近日宣佈,Starlink(星鏈計劃)的私人測試版將在大約3個月後啟用,6個月後將啟動公共測試版。他還分享了有關星鏈計劃的更多細節,說明這一低延遲、高頻寬衛星互聯網具體將於2020年何時出台。

SpaceX創始人兼首席執行官馬斯克,4月22日發推文表示,將於年內開通星鏈網絡測試。(推特截圖)
SpaceX創始人兼首席執行官馬斯克,4月22日發推文表示,將於年內開通星鏈網絡測試。(推特截圖)

4月22日,SpaceX又發射了60顆星鏈衛星升空,目前共有422顆星鏈衛星進入軌道,而星鏈網絡初步服務至少需要400顆衛星,眼下已經滿足了初步使用需求。

SpaceX計劃要在今年底前將一千多顆星鏈衛星送上天,按照原計劃,共需要發射42,000顆星鏈衛星。

馬斯克還表示,星鏈計劃私人測試版將適用於高緯度地區,將於2020年初步提供給加拿大和美國北部的客戶,2021年全年將擴大服務範圍至世界其它地區。他在推特上回答德國是否算作高緯度地區時,說「是」,這表明測試版至少在明年之前可能覆蓋除美加之外其它市場。

2015年1月,馬斯克正式宣佈啟動SpaceX的衛星網絡服務計劃Starlink(星鏈計劃)。星鏈其實就是一顆顆通訊衛星來做網絡鏈接,最終目的是組建全球最大Wi-Fi無線網絡,向全球客戶提供低成本、高速寬頻鏈接,尤其是向那些偏遠地區提供高品質、穩定的互聯網服務。

衛星網絡的嘗試從1990年代就開始,但都因為成本和資金問題無疾而終,但馬斯克卻帶來了與眾不同的思路,並最終走到了測試階段。SpaceX不僅能自己做火箭,且能重覆利用,成本節省可不只一點點。SpaceX獵鷹重型火箭的發射成本為每公斤1,400美元,遠低於市面上的商業火箭。

按照馬斯克的宏偉計劃,星鏈網絡能服務眾多場景,甚至從很多方面改變我們的生活。

比如偏遠地區的人們,可徹底擺脫沒有網絡的困擾,也可輕鬆接入寬帶互聯網,這對他們應是福音,甚至會徹底改變他們的生活方式。

遠洋輪船、攀岩登山等也能輕鬆聯繫後方支援人員。而當遇到天災,如地震、海嘯、颱風等極端天氣,就算地面網絡癱瘓,也可用星鏈網絡救災、通訊。

對有錢人而言,星鏈網絡更受青睞,私人飛機、私人遊艇、私人海島等這些地方都可能成為星鏈網絡的潛在應用場景。◇