研究人員首次觀測到恆星繞行巨型黑洞的軌道出現進動的效果,又一次證明瞭愛因斯坦相對論的正確性。

歐洲南方天文臺(ESO)的天文學家追蹤恆星S2繞行銀河系中心超級黑洞人馬座A(Sgr A*)的軌道。

人馬座A距離地球約2.6萬光年。S2大約16年繞行超級黑洞人馬座A一周。

在花了27年時間,追蹤了完整的兩圈軌道後,研究者證實,它的軌道不是固定的,是不斷進動的,如蓮花座一般的形狀。

恆星S2每次經過最靠近黑洞的位置都在發生變化,這種現象也叫史瓦西進動(Schwarzschild precession)。愛因斯坦100多年前就預測,繞著巨大質量天體運行的、相比之下質量非常小的天體,其繞行的軌道會出現進動的效果。

研究者之一德國馬普地球物理研究所的根澤爾(Reinhard Genzel)說:「愛因斯坦相對論預測一個物體繞另一個物體運行的軌道不是封閉的,而是進動式移動的。這個著名的效果,最早在水星繞行太陽的軌道上看到。一百年後,我們看到繞行黑洞運行的恆星的軌道也是這個情況。」

研究人員提到,這份研究首次證實恆星繞行黑洞的軌道也出現史瓦西進動。

這份研究16日發表在《天文學與天體物理學》(Astronomy & Astrophysics)期刊上。◇