奧陌陌(Oumuamua)是科學家最早在2017年底觀測到的一個奇怪的天體,它來自外星系,呈雪茄形狀,以每小時44公里的速度路過我們太陽系。

新發表的一份研究,認為它可能是外星系一顆「超級地球」般的行星,太靠近它的宿主恆星而被撕裂後的殘骸碎片之一。

美國太空總署(NASA)位於夏威夷的Pan-STARRS1望遠鏡最早發現了這個天體,它的名字在夏威夷原住民的語言中是「第一位來自遠方的信使」之意。

世界上其他望遠鏡隨後發現了它有許多怪異的特性。比如,它以越來越快地速度遠離太陽而去,按照常規引力理論無法解釋;而且它的自轉軸不固定。

起初,科學家以為它是顆來自外行星的彗星。但是觀測發現,它沒有釋放氣體和塵埃的跡象。於是科學家認為它應該是個長條的形狀、挺堅硬的物體。

根據它目前的軌道,它不大可能再回到我們太陽系。因此科學家只能利用這段有限的時間研究它。

2018年,哈佛天文學家勒布(Avi Loeb)發表的論文推測它可能是來自外星文明的探測器,使它再次受到媒體的矚目。當然,大部份科學家認為它是一個自然形成的天體,只是人們都願意給它加上奇幻的色彩,即使是只有那麼一點點的可能性。

現在,最新這份由中國科學院國家天文台的博士張韻與美國加州大學聖克魯茲分校教授林潮的研究論文研究,提出了一套這個天體形成的模型,能夠完美地解釋它的所有特性。

他們設計了多種理論模型推測可能產生這個天體的情形,發現其中一種情形完全符合現在看到的結果。這個模型顯示,誕生奧陌陌的行星可能被強大的潮汐力撕碎,產生大量長條形的碎片,這些碎片又被甩出其所在的星系,進入星際空間。

他們的模型還假設了在它靠近恆星的時候如何受到熱輻射作用熔化,在後來離恆星遠去的途中又冷卻凝固的過程。

研究者認為,等今年底智利的薇拉•魯賓天文台(Vera C. Rubin Observatory)的啟用,天文學家很可能會觀測到更多與奧陌陌同類的天體。◇