嚴重的疫情之下,當您被限制在有限的空間裏、沉浸在悲慘的新聞中時,是否夢想過逃到其他星球上去呢?

美國太空總署(NASA)和國際空間站(ISS)國家實驗室能幫您「夢想成真」。他們為所有居家學習的孩子開發了一系列有趣的項目,包括成為家庭太空人的訓練計劃、製造氣墊船以及發射火箭等等活動。對於現在無法到學校學習的學生來說,動手活動將能幫助保持他們的參與度和學習興趣。

「太空人希望分享他們從太空中看到的美麗而完整的地球,」ISS國家實驗室教育經理巴斯托(Dan Barstow)解釋說。「他們(在太空中)進行醫學實驗以尋找治療方法,幫助年輕人看到神秘宇宙的力量,並吸引我們去探索。」

費學習活動,並在父母的幫助下探索科學學科,包括生命科學、人體健康、機械人技術、數學和物理學,而且還有針對幼兒園至12年級的具體活動指南。

學生們可以像太空人一樣在ISS上進行實驗,並將其結果與來自太空的結果相比較。例如,使用簡單的材料觀察微重力以演示太空人如何在太空中漂浮——不是由於缺乏重力,而是因為他們不斷向地球墜落。

學生們還可以參加公民科學項目,為發展中的科學做貢獻,例如梳理圖像以尋找新的褐矮星和行星,使用衛星數據幫助生物學家追蹤企鵝種群,或訓練電腦像科學家一樣思考未來的火星任務 。

在4月22日之前,學生們甚至可以幫助太空人選擇下一步將在太空中種甚麼植物。因為SpaceX將在10月向ISS進行貨物補給,同時向太空人提供太空荳科植物,但哪種荳類尚待確定。您可以選擇加入支持苜蓿、綠豆或扁豆的團隊,並幫助科學家確定哪種植物最適合在ISS上生存。

這一「太空荳科挑戰賽」(Leguminaut Challenge)還要教父母們掌握設計思維和檢查過程,對於現在不得不承擔起教師角色的許多父母來說,這確實是個新的挑戰。

ISS 國家實驗室及其合作開發人員希望通過這些有趣的活動,在這充滿挑戰的時期給年輕人帶來激勵和希望。◇