澳洲貿易部長對中共企圖以經濟手段脅迫澳洲放棄疫情內幕調查的言論深感失望,並表示澳洲不會因此而改變立場。對此,中國問題專家表示,中共掩蓋疫情本身造成的損失遠比其發出的經濟威脅要高。

中共駐澳洲大使成競業向牽頭呼籲調查中國大陸疫情爆發內幕的澳洲發出威脅稱,澳洲推動調查的行為可能招致中國抵制澳洲農產品,中國遊客對是否來澳洲會「三思」,留學生的父母會考慮「這(澳洲)是不是送他們的孩子來上學的最好地方」。

澳洲聯邦貿易部長伯明翰(Simon Birmingham)對成競業的這番言論表示「失望」。他強調說,澳洲不會因此而改變立場。

伯明翰對澳洲廣播公司說:「澳洲不會因為經濟脅迫或威脅而改變在重大公共衛生問題上的政策立場,就像我們不會改變我們在國家安全問題上的政策立場一樣。當然,澳洲人也希望政府會做出這樣的決定,全世界幾十萬逝去的死者理應獲得(疫情的)透明性並調查,以防止這樣的事件重演。」

他還證實,外交部常務部長孫芳安(Frances Adamson)已經就這番威脅言論致電成競業。但他沒有透露雙方談話的內容。

伯明翰試圖將外交關係和貿易行為分開對待。他說:「我們與中國政府之間的任何政策分歧,無論從我們這邊還是從他們那邊,都不應該妨礙我們繼續保持積極的民間關係和對話,以及積極的企業對企業關係和接觸。」

中共的經濟脅迫言論也招致澳洲的中國問題專家的譴責。澳洲國立大學(ANU)國家安全學院院長梅德卡爾夫(Rory Medcalf)對《悉尼晨鋒報》說,只因澳洲想找出疫情爆發源頭的真相,就遭到經濟脅迫,這是「令人失望」的,也會讓中共獲得「適得其反」的效果。

他表示,即使可能遇到短期的困難,澳洲經濟現在起可能會向能抵禦外來經濟威脅的方向發展。他還批評中共掩蓋疫情真相的行為給世界許多國家造成的經濟損失,遠比中共的經濟威脅要大。

智囊洛伊研究所(Lowy Institute)的資深中國問題專家麥克格雷戈(Richard McGregor)表示,中共大使的言論可以被理解為來自那個(中共)政府的直接威脅。

「他(成競業)口中的中國消費者,實際上說的是中共政府,是政府主導的抵制行為,而不是消費者主導的抵制行為」,麥克格雷戈對悉尼晨鋒報說。

他還表示,中共駐各國大使對世界上每一個批評其疫情處理方式的國家都發出了類似威脅,這是意料之中的。

澳洲知名獨立媒體人耶米尼(Avi Yemini)在推特上發文對中共發出的威脅表示「歡迎」。他說:「如果他們(中共)真的那麼做了,他們最終會迫使製造業回到(澳洲)本土,並將教育系統的控制權交回給我們。」

國立大學國家安全學院2017年的一份報告顯示,澳洲會受中國經濟壓力的影響被誇大,因為對澳洲造成最大影響的行業,如鐵礦石貿易,同樣會對北京當局造成影響。#