在4月16日南韓的第21屆國會議員選舉中,作為「最大咖脫北者」曾在國際媒體轟動一時的、北韓前駐英國公使太救民(Thae Yong Ho,原名太永浩)拿下首爾江南區議員席位,改寫了歷史。

在這次選舉中,另一位「脫北者」池成浩也以未來南韓黨的比例代表當選國會議員。池成浩在2006年脫北,此後以「人權鬥士」的身份在南韓活動。

「大韓民國(南韓)是我的祖國,江南是我的故鄉。」太救民在競選辦公室說,「我感謝您(江南居民),讓我成為(本地區)第一個由脫北者當選的議員……我只會按照您的指令努力工作。」

他隨後深深地鞠了一躬,用手指揮手示意V形的「勝利」手勢。在之後與支持者一起唱起南韓國歌的時候,他眼含熱淚。

太救民是未來統合黨(United Future Party)的議員,該黨呼籲對北韓的核野心及其廣泛侵犯人權的記錄,採取更強硬的應對措施。

太救民2012年任北韓駐英國大使館公使,是北韓駐英國大使館的二號人物,2016年7月他攜妻子和兩個兒子逃到南韓,成為繼1997年北韓駐埃及大使張承吉後,另一名投奔南韓的高級別北韓外交官。

太救民說,他之所以決定競選議會席位,是想幫助南韓人了解北韓政權的真正本質,並制定更好的兩國統一的政策。他說,他的當選也將給在北韓嚴酷政權下遭受苦難的人民帶來希望。

據《首爾經濟》報道,在談到勝選原因時,太救民說似乎是江南區居民看到了自己尋求自由、民主和市場經濟的勇氣,決定授予自己重任,他本人則將用生命去保衛南韓的自由和市場經濟。

太救民曾表示,他不希望自己的孩子將來在北韓過「悲慘」的生活,而且看到北韓領導人金正恩處決官員、並尋求發展核武器後,他陷入了絕望。

作為北韓統治階層中的精英,太救民叛逃到南韓的經歷是不同尋常的。 在過去的二十年中,大約有33,000名朝鮮人逃往南韓,但其中大多數是逃避貧困的農村居民。#