世界衛生組織(WHO)警告說,新型冠狀病毒所帶來的全球威脅可能比恐怖主義還要嚴重。世界衛生組織總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)周二(2月11日)對記者說,世界必須「清醒地將這個病毒對手視為頭號公敵」。

受此次疫情的打擊,中國公司努力在延長的中國新年假期後恢復開工,成百上千的中國公司表示,他們需要數十億美元的貸款才能維持生計。

銀行消息人士稱,有300多家中國公司正在尋求總計574億元人民幣(合82億美元)的銀行貸款,以幫助應對這一打擊。

潛在的借款人包括食品配送巨頭美團點評、智能手機製造商小米公司和叫車服務提供商滴滴出行科技有限公司等。

儘管中共領導人習近平保證避免大規模裁員,但從汽車製造商到智能手機製造商的全球公司供應鏈破裂,公司裁員難以避免。

中國公司《新潮傳媒》周一表示,該公司已裁員500人,約佔其員工總數的十分之一;餐飲連鎖企業西貝莜麵村則擔心如何支付大約2萬名工人的工資。

按照世界衛生組織周二公佈的數據,武漢肺炎病例於去年12月底被發現。在較短的時間內,僅在中國造成的病人及死亡人數已超過2003年SARS在全球製造的同比人數。

世衛組織表示,中國仍然處於「緊急狀態」。譚德塞並不太樂觀,他說新冠病毒爆發應該被視為恐怖襲擊。

「說實話,與恐怖襲擊相比,病毒在引發政治、社會和經濟動盪方面的作用更為顯著。」他形容說,「這是你能想像的頭號敵人。」

英格蘭銀行行長馬克卡尼(Mark Carney)表示,雖然疫情造成的金融溢出效應看上去可控,大流行病造成的損失往往會在隨後的幾個季度中恢復,但現在判斷對經濟的影響還為時尚早。

投資銀行野村證券(Nomura)分析師表示,市場「大大低估了」病毒的破壞力。

挪威最大的獨立能源諮詢公司裏斯塔德能源(Rystad Energy)預測,疫情將使今年的全球石油需求增長減少四分之一。

美國國務院發言人表示,鑑於目前在大陸爆發的疫情,仍然存在不確定性,因此容許總領事館內非必要員工及他們的家屬,自行選擇是否離開香港的工作崗位。

根據世衛組織總幹事的說法,第一支疫苗還有18個月才能問世。他敦促全球一起來抵禦這種疾病釀出「更多病例和更高成本」。

該病毒現在被正式命名為「COVID-19」。◇