美國疾病控制與預防中心(CDC)正著手將武漢新型冠狀病毒檢測技術與美國其它實驗室分享。但到目前,CDC仍然是唯一可以確認該病毒病例的美國實驗室。

官員們說,目前,CDC仍繼續要求合作夥伴們將樣品發送給該機構進行測試,因為這樣可以提高效率,並確保結果儘可能準確。

CDC國家免疫與呼吸疾病中心主任南希梅森尼爾(Nancy Messonnier)在周一(1月27日)的記者會上簡要介紹了CDC實驗室對新型冠狀病毒的檢測工作。「我們在上周提到,CDC開發了一種診斷測試,叫『實時逆轉錄初步鏈反應』(RRTPCR)。這種診斷測試可以從呼吸道血清樣本中診斷出這種新的冠狀病毒。

「這是進行測試的藍圖。目前,我們正在改進這種測試的使用,以便可以為州和實驗室提供最佳使用指導。

「我們正在制定計劃,以便具有優先權的那些州可以儘快獲得這些病毒檢測套組(test kits)。 但是在接下來的幾周裏,我們將與國內外合作夥伴分享這些測試技術,以便他們可以自己測試病毒。」

梅森尼爾:病毒尚未變異

她表示,CDC還從美國報告的第一宗和第二例武漢肺炎病例中上傳了病毒的整個基因組。我們提取的所有基因序列都與中國幾周前最初發佈的序列相似。這意味著,基於CDC對可用數據的分析,看起來病毒目前似乎沒有變異。

CDC正在利用「細胞培養」(cell culture)技術,使這種病毒生長,這對於進一步研究是有必要的。一旦被隔離起來,該病毒將可在美國國立衛生研究院(NIH)的「生物防禦和新興傳染病資源庫」拿到。該資源庫可以為廣大社區、微生物學和傳染病研究人員提供生物體和試劑。

美國機場篩查旅行者

有關在機場篩查潛在的武漢肺炎患者,梅森尼爾在回答記者問題時說,從武漢來美的直飛航班已經被取消了。但還有一些從武漢出發的人通過中國其它機場離開大陸,再經過另一個國家轉機,最後回到美國。

梅森尼爾表示,這種轉機的人也要在機場接受篩查。

梅森尼爾還解釋了甚麼樣的人會被列入「被觀察」之列。她說,與確診患者有接觸的人,以及有發燒及呼吸系統疾病的人。◇