1月7日智能音箱製造商Sonos在美國加州提起訴訟,指控谷歌(Google)侵犯持有的技術專利,後者在開發智能音箱多空間協同播放功能時,並沒有獲得Sonos授權。Sonos和谷歌在2013年建立合作關係,此次專利訴訟也體現雙方在智能音箱市場緊張的競爭關係。

在Sonos正式起訴谷歌竊取其技術設計後的第二天,美國眾議院司法委員會宣佈將舉行聽證會。聽證會定於1月17日舉行,Sonos首席執行官Patrick Spence,計劃與PopSockets的創始人兼首席執行官David Barnett,以及科羅拉多大學法學院Tile的副總裁兼總法律顧問Kirsten Daru一同出席。

據《紐約時報》報道,雙方合作最早可追溯到2013年,Sonos在智能音箱服務引入谷歌音樂,谷歌透過此次合作,了解到Sonos開發智能音箱多房間協作播放的功能和技術,2015年谷歌推出無線音箱Chromecast Audio時,開發了同樣的多房間協作播放功能,Sonos認為這是侵犯其技術專利的行為,且谷歌還將技術擴展到數十款產品。

Sonos與大公司合作時,遭遇合作方以同類產品競爭,這是許多中小型公司都會遇到的挑戰。Sonos將智能音箱推向市場初期,在谷歌廣告平台投放大量廣告,並積極整合後者的音樂服務到硬件產品,產品在亞馬遜銷售,最終谷歌和亞馬遜(Amazon)都推出與Sonos競爭的智能音箱產品,且定價大幅低於Sonos的暢銷款。◇