東漢末年,群雄割據,動盪中進入了三國鼎立、盡情演繹忠義智謀的時代。這段驚心動魄的歷史大戲,其因緣要從四百年前的秦末漢初開始說起…… 

話說東漢末年靈帝時期,有一個秀才名叫司馬貌,他博學多識,卻因家貧無法致仕而鬱鬱不得志。一夜他被差往森羅殿,代替閻羅王判決數起冤案。那是四宗積三百五十餘年之久仍無法斷結的案子,牽涉的人有為漢家打天下的三大功臣韓信、彭越、英布,漢高祖劉邦和項羽、呂后和戚夫人、蕭何和蒯通,以及楚漢相爭時的若干將領。由於各人之間的恩怨錯綜複雜,司馬貌便一一聆聽各人所訴冤屈,並令結怨者當面對質,審得實情如下:

森羅殿裏是非分明

韓信曾有足智多謀的蒯通在旁多次建議自立為王,與楚漢三分天下,韓信卻不願背棄漢王劉邦,立下十大功勞,最後為劉邦奪取天下。但劉邦得了天下之後,不但不記他的前功,還將他貶官,後來呂后又命蕭何設計,將他騙入長樂宮殺害。之前雖有善卜者許復告訴韓信可活七十二歲,功名善終,但因其殺戮太重以致折壽,得年僅三十二歲。

彭越因儀表豐美,被呂后看上,趁漢高祖出征時將他宣入深宮,他為人正直,不肯壞了禮法,不從呂后。呂后大怒,令人將他打成肉醬,並向漢高祖誣告他謀反。而英布也是因為呂后將彭越的肉醬送給他吃而怒斬來使,被呂后命人送來寶劍、藥酒和紅羅逼迫自盡。

項羽兵敗垓下,被偽裝成農夫的漢將夏廣騙入死路,來到烏江渡口,遇了故人呂馬童,指望他念在故舊之情,放自己一馬。呂卻同其他四將,逼項羽自刎,分裂肢體,各去請功。

戚夫人是劉邦兵敗逃到戚家莊時,見戚夫人貌美而求,當時劉邦答應若生兒子,當立為太子。後來戚夫人生子如意,母子受到劉邦的寵愛,但因懼怕呂后而不敢相爭。劉邦死後,呂后用毒酒害死如意,將戚夫人刺瞎雙眼,割去耳鼻舌頭,又將紅銅熔水,灌入喉中,並斷其四肢,拋於坑廁。

因果相報斷案公正

司馬貌審得清楚,喚來眾人,一一定奪:

「韓信,你精忠保國, 替漢家天下奪下大半江山,可惜含冤而死,發你在樵鄉曹嵩家托生,姓曹,名操,先為漢相,後為魏王,坐鎮許都,享有漢家山河之半。那時威權蓋世,任從你謀報前世之仇。當身不得稱帝,明你無叛漢之心。子受漢禪,追尊你為武帝,償十大功勞也。」

又喚過劉邦發落:「你來生仍投入漢家,立為獻帝,一生被曹操欺侮,膽戰魂驚,坐臥不安,度日如年。因前世君負其臣,來生臣欺其君以相報。」喚呂后發落:「你在伏家投胎,日後仍做獻帝之后,被曹操千磨百難,將紅羅勒死宮中,以報長樂宮殺信之仇。」

對於英布,則是「發你在江東孫堅家投胎,姓孫名權,先為吳王,後為吳帝,坐鎮江東,享一國之富貴。」又喚彭越上來,「你是個正直之人,發你在劉家出世,姓劉名備,千人稱仁,萬人稱義。後為蜀帝,撫有蜀中之地,與曹操、孫權三分鼎足。曹氏滅漢,你續漢家之後,乃表汝之忠心也。」

接著喚來蕭何,說:「你有恩於韓信,也有負之,判你在楊家投胎,姓楊名修。當初劉邦入關之時,諸將爭取金帛,偏你只取圖籍;許你來生聰明蓋世,悟性絕人,官為曹操主簿,大俸大祿,以報三薦之恩。不合參破曹操兵機,為操所殺,以報你前生哄韓信入長樂宮殺之,來生當償其命也。」

命蒯通上來發落:「你足智多謀,發你在南陽托生,複姓諸葛,名亮,號為臥龍,為劉備軍師,共立江山。」又喚許復上來:「你算韓信七十二歲之壽,只有三十二歲;雖然陰騭折墮,也是命中該載的。如今發你在襄陽投胎,姓龐,名統,號為鳳雛,幫劉備取西川。註定三十二歲而亡,死於落鳳坡之下,與韓信同壽,以為算命不準之報。」

喚過樊噲:「發你范陽涿州張家投胎,名飛。」又喚項羽上來:「發你在蒲州解良關家投胎,只改姓不改名,姓關名羽。你二人都有萬夫不當之勇,與劉備桃園結義,共立基業。樊噲不合縱妻呂須幫助呂后為虐,妻罪坐夫;項羽不合殺害秦王子嬰,火燒咸陽。二人都註定凶死,但樊噲生前忠勇,並無諂媚;項羽不殺太公、不污呂后、不於酒席上暗算人,有此三德,註定來生俱義勇剛直,死而為神。」再喚紀信過來:「你前生盡忠劉家,未得享受一日富貴,發你來生在常山趙家出世,名雲,為西蜀名將。當陽長阪百萬軍中救主,大顯威名。壽年八十二,無病而終。」

又喚戚夫人:「發你在甘家出世,配劉備為正宮。呂氏當初慕彭王美貌,求淫不遂,又妒忌漢皇愛你,今斷你與彭越為夫婦,使她妒不得也。趙王如意,仍與你為子,改名劉禪,小字阿斗,嗣位為後主,安享四十二年之富貴,以償前世之苦。」又喚丁公上來:「你去周家投胎,名瑜,在孫權手下為將,壽止三十五而卒。原你事項羽不了,來生事孫權亦不了也。」再喚項伯、雍齒過來:「項伯背親向疏,貪圖富貴;雍齒受仇人之封爵,你兩人皆項羽之罪人。發你來生一個改名顏良,一個改名文醜,皆為關羽所斬,以洩前世之恨。」至於逼迫項羽自殺的六將,將於曹操部下,守把關隘,使關羽過五關,斬六將,以洩前生烏江逼命之恨。

其他在楚漢爭天下之時,有兵將屈死不甘者、懷才未盡者、有恩欲報、有怨欲伸者,一齊都發在三國時投胎出世。其刻薄害人、陰謀慘毒、負恩不報者,變作戰馬,與將帥騎坐。

司馬貌斷案公平,各人皆服,於是先後投胎出世,一場傳頌千古的歷史大戲就此展開……

~典故出自《喻世明言》第三十一卷〈鬧陰司司馬貌斷獄〉◇

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