維珍尼亞州(Virginia)一家向美國海軍提供防彈背心、防護頭盔和防暴裝備的公司,謊稱所售產品由香港和美國製造,但實則來自中國大陸。該公司首席執行官日前面臨電信欺詐的聯邦指控。

據《華盛頓郵報》12月22日報道,美國檢察官表示,監控設備集團(Surveillance Equipment Group)首席執行官、現年67歲的亞瑟‧摩根(Arthur Morgan)及該公司的分部SEG Armor,謊稱其出售給美國聯邦機構的設備是在香港和美國製造的,但實際上是在中國大陸製造的。

摩根被指控在產品來源問題上誤導美國當局。

根據聯邦法庭的記錄,摩根的公司是向美國聯邦機構提供執法和安全用品的授權供應商。此類銷售必須遵守美國的《貿易協定法》(TAA),該法要求出售給政府機構的產品必須在TAA指定國家「製造或經過實質改變」,香港在TAA指定名單上,但中國大陸被排除在名單之外。

如果承包商要供應來自非TAA指定國家/地區的產品,則必須從一開始明確披露該信息。

一份聯邦宣誓書說,如果有承包商沒有事先披露,該承包商就會喪失獲得合同的資格,而且,提供虛假證明的承包商不能合法地從美國尋求付款。

美國馬利蘭地區檢察官表示,「監視設備集團」於2003年成為美國一家授權設備提供商。2014年,該公司的價目表指出,隱蔽性防彈衣和頭盔是在香港製造的。

檢察官說,當聯邦總務署(GSA)合同官員盤問摩根,其產品是否遵守TAA的規定時,摩根通過電子郵件回應說,其產品是在美國/香港製造的。2017年,他向GSA提交了一份電子文檔,指出防彈頭盔、防暴服和護盾源自維珍尼亞州的路易莎(Louisa)。

一名聯邦檢察官訪問了摩根所說的位於路易莎的那個地址,具體說,「(我)在該地址上沒有發現製造廠,從我的觀察來看,這似乎是一個停放了幾輛車的田野或森林地區。」

此外,從物業記錄來看,該地址的登記者是一個住戶。

法庭記錄說,一名陸軍特工隨後檢查了摩根的公司向GSA提交的照片,並發現出售頭盔的照片經過了修改。當特工進行反向圖像搜索時,他在中國電子商務網站阿里巴巴(Alibaba.com)上找到了未經更改的原照片,這表明頭盔是中國公司製造的。另一個反向圖像搜索發現,防彈背心也是如此。

聯邦檢察官查看了美國海關和邊境保護局的運輸記錄,發現摩根的公司在2015年至2017年期間從一家中國公司進口了14批防彈背心或頭盔。這家中國公司就是美國陸軍特工所發現的那些未經更改照片上所顯示的設備的製造商。

檢察官說,調查人員還發現了,設備上的序列號可追溯到這家中國公司及用中文寫的防彈材料。但摩根發來的電子郵件卻表明,訂單是在美國完成的,是從維珍尼亞南部的一家工廠運來的。

檢察官說,在2015年至2019年7月之間,五個聯邦機構向摩根的公司下了9個訂單,包括防彈背心、頭盔或防暴裝備,總計約64萬美元。

檢察官說,如果罪名成立,摩根可被最高判刑20年。通常實際判刑會少於20年。#