美國貿易代表辦公室(USTR)12月13日宣佈聲明,美中雙方就第一階段貿易協議達成了一項歷史性的且可執行的協議。

聲明透露,協議要求中方經貿體制在知識產權、技術轉讓、農產品、金融服務以及匯率領域進行結構性改革。同時,第一階段的協議還包括,中方承諾在未來幾年內將大量購買美國的商品和服務。

「重要的是,協議建立了一項強有力的爭端解決機制,可確保迅速、有效地實施和執行。」聲明中寫道。

此外,美方也已同意對301條款下的對華關稅議程進行重大修改。這意味著,USTR將降低部份對華已徵收以及未徵收的關稅。

「總統特朗普一直專注於(跟中方)達成一項第一階段協議,實現有意義的、可完全強制執行的結構性改變,並開始重新平衡中美貿易關係。」美國貿易代表、中美貿易談判主談人羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer)說,「這項史無前例的協議達到了(總統的)那些重要目標,若沒有總統的強有力領導,(協議)不可能實現。」

此外,財政部長、美方貿易談判主談人史蒂芬·姆欽(Steven Munchin)也說:「今年宣佈與中方達成第一階段貿易協議,是推進特朗普總統經濟議程的又一重要步驟。得益於總統的領導,這項具有里程碑意義的協議標誌著(兩國)朝著更加平衡的貿易關係以及(總統)為美國工人和公司提供更公平的競爭環境方面取得關鍵進展。」

USTR的聲明明確指出,美國過去根據301條款對「中國(中共)在技術轉讓、知識產權和創新上的行為、政策和做法」方面的調查結果,做出對中國進口商品加徵關稅的決定。現在,美國將對約2,500億美元的中國進口商品保持25%的稅率,但對約1,200億美元的中國進口商品保持7.5%的關稅。

此舉意味著,美國對中國產的2,500億美元的出口商品加徵的關稅稅率不變(25%),其餘的中國輸美商品的關稅稅率減半(從15%減至7.5%)。

若中方不履行承諾 關稅將快速復原

《華爾街日報》12月12日率先報道說,據聽取中美貿易談判簡報的消息人士透露,美方提出的協議內容包括快速撤回機制(snapback),如果中方不履行它的承諾,那麼美國的對華關稅稅率將恢復到原來的水平。

特朗普政府一直主張制定一些條款,能制衡北京不兌現承諾的局面。這些條款包括:如果北京達到跟承諾一致的標準,華盛頓方面將逐步取消關稅;如果北京方面未能實現某些承諾,那麼其將允許華盛頓方面重新對中國商品加徵關稅。

快速撤回機制對美國來說並不是首次使用。美國貿易代表辦公室前亞洲談判代表溫迪·卡特勒(Wendy Cutler)表示,之前簽訂的《美韓自由貿易協定》中關於汽車部份就存在跟「快速撤回機制」類似的條款。

她說,快速撤回機制條款可以比「在北京方面達到某些標準前維持關稅不變的條款」要寬鬆一些,因為合規問題通常不是那麼清晰明確,而且對美國來說重新加徵關稅在政治上也有一定難度。

過去中方談判代表們一直反對快速撤回機制條款,辯稱該機制將侵犯中國主權。「侵犯主權」通常是中共不兌現承諾、迴避責任的常用藉口。這次中方同意強有力的執行機制,或暗示中國國內的經濟狀況不容樂觀。

中方13日發佈的「中方關於中美第一階段經貿協議的聲明」中說,協議文本包括序言、知識產權、技術轉讓、食品和農產品、金融服務、匯率和透明度、擴大貿易、雙邊評估和爭端解決、最終條款九個章節。

雙邊評估和爭端解決的內容貌似跟快速撤回機制條款對應。#