一宗命案的發生,往往很適合作為電影或故事的引子,只要編劇能夠善加運用想像力,設計曲折離奇的情節,作品往往也會很引人入勝,近期上映的黑色幽默懸疑電影《神探白朗:福比利大宅謀殺案》(Knives Out)正屬於此類。

電影簡介

故事的背景為,美國一名知名偵探小說作家福比利(基斯杜化龐馬 飾)剛與家人一同慶祝自己85歲大壽,隔天卻被發現陳屍在自家房間內,死因疑似為自殺。警方找來福比利的家人與私人護士逐一問話,盼早日結案;與此同時,也有不明委託人僱用了一名偵探白朗(丹尼爾基克 飾)一同參與查案,過程中白朗發現案情不如表面上單純,所謂的自殺,背後似乎另有玄機。

「戲」說新語

《神探白朗:福比利大宅謀殺案》故事環環相扣,出人意料的劇情令觀眾充滿了期待。

無不必要支線 得以充份聚焦命案

《神探白朗:福比利大宅謀殺案》的敘事節奏相當明快,毫不拖泥帶水,幾乎沒有任何不必要的鋪陳或劇情支線,觀眾得以充份聚焦在這宗命案中。同時,明快的節奏也不會影響每個故事要點的逐一呈現,有關命案的各個面向、事發前一晚的點點滴滴,仍能扎實明瞭地呈現在觀眾前。就敘事層面而言,很能體現導演的能耐。

警方與白朗對各要角逐一問話、嘗試釐清案情的過程,表面上屬於較平淡無奇的戲碼,不過在片中卻呈現得相當有趣味。觀眾了解故事的角度,能夠隨著福比利的家人個人經歷的不同,而隨之不斷地切換面向,得以藉著不同人物的闡述,逐漸補齊事件的全貌。過程的剪接也稱得上精妙,每每能恰到好處地將不同角色的談話合適地融合,且十分契合當下的情境。

偵探與警方辦案的過程,不只是讓事件逐漸明朗,也能讓人物的背景一一展現。參與福比利慶生宴的人物包括福比利的子女、女婿、媳婦、孫兒、外孫、孫女、管家、護士等人,其中,許多角色的處境都相當有意思,得以為電影增色。

有些角色有著不可告人的秘密,並因此與福比利有了重大矛盾;有的人則行為不檢點、不知進取,儼如家族的老鼠屎,可能被福比利剝奪繼承權;有的則在與福比利合作經營的出版事業上,與其有了衝突。種種刻劃,除了讓角色形象飽滿外,也讓這宗命案一下多了數名有行兇動機者,讓電影的懸疑感隨之上升不少。

《神探白朗:福比利大宅謀殺案》的眾多角色裏,最特別的當屬福比利的護士瑪達(安娜德哈瑪斯 飾),她有項與眾不同的特質,就是只要一說謊就會情不自禁地嘔吐!是個難以靠說謊掩蓋實情的人。這項特質,乍看之下對於偵探破案大有幫助,似乎有違偵探小說的通俗慣例;不過本片的劇情設計相當用心,這項設定並未降低電影的懸疑感,更沒有讓白朗宛如撿到寶般讓破案變得更容易,而是透過其它方式,讓瑪達的特點起到為劇情增色的效果。

故事設計精妙 別出心裁

真相的揭開,是偵探片、懸疑片的首要任務,《神探白朗:福比利大宅謀殺案》對此的塑造也稱得上別出心裁。有關命案的真相,電影其實很早就將初步的輪廓呈現在觀眾面前,表面上這又是一項有違同類作品的安排,但過程的實際呈現,絕不會降低電影的娛樂性。

此時曝光的所謂「兇手」,絕非那種會讓人痛恨的反派,反而讓人頗為憐惜,甚至儼如電影主角!因此白朗調查的過程,觀眾反而會為兇手捏一把冷汗,深怕他會被逮到而面臨牢獄之災。令觀眾好奇的面向,也一度變成這位兇手到底有沒有機會順利脫身。

這樣的安排,看似有些違背故事常理,不過背後當然另有玄機,電影的劇情刻劃絕不會違背人類社會的普世價值,甚至還將福比利與「兇手」的情誼,塑造得很有人性光輝。有關福比利死前一晚發生的事情,在片中的詮釋堪稱精妙,成功將福比利「自殺案」變得半真半假,更讓電影在某種程度上,多了分名偵探與偵探小說家展開精彩博弈的層面。

《神探白朗:福比利大宅謀殺案》也可說是片如其名,電影中出現幾次重大的關鍵轉折,一次是有關福比利的遺囑安排,遺囑的內容堪稱爆炸性,讓關鍵角色與福比利家人的關係變得頗為緊張,使劇情張力提升許多。這樣的安排,也跟案件的完整真相有密切的關係,使案情的合理性得到了保證。

有關案件的真相,此前儘管已初步呈現,但終究不是100%的完整面貌。電影也在後半段,進一步安排了案情轉折,這部份的塑造也相當成功,成功營造出還有人在幕後搞鬼的氛圍,讓故事的懸疑感上升;也讓此前福比利家人中表現機會較少的角色,得以展現價值,讓著名演員不至於被浪費。

名偵探片尾大顯身手

名偵探白朗也在此時得以真正大顯神通,此前他的作用雖然並非不重要,但總顯得綁手綁腳,角色價值並未被完全發揮,這回終於得以大展身手,成了釐清案情的關鍵要角,並展現了十分出色的能耐,專業程度堪比福爾摩斯、白羅等名偵探,足以讓觀眾留下深刻印象。最終謎題的揭開,震撼力也足夠,雖然可能仍有觀眾能猜到真正的兇手是誰,但解謎的過程絕對不缺少觀賞性。

就演員表現來說,本片的整體水準相當出色,其中又以Chris Evans(基斯·伊雲斯,飾福比利的孫兒)、Daniel Craig(丹尼爾基克)、Ana de Armas(安娜德哈瑪斯)三位最有突破性,三人的演技或許不是片中最佳,但與他們以往的作品相比,都有了明顯進步,讓人更期待他們往後在新作品的表現。

《神探白朗:福比利大宅謀殺案》可說是充份發揮了偵探片、推理題材的本色,是純粹靠懸疑感、辦案過程取勝的電影,並未安排容易吸引眼球的大場面、武打戲。且真正的主角並非以往容易大放異彩的偵探,反而是個平凡人,但電影質感並未因此而受影響,就主角的塑造與運用來說,都讓人讚許。與同類作品相比,《神探白朗:福比利大宅謀殺案》的水準絕對屬一流之列,相信絕對能滿足推理小說與懸疑片愛好者的口味。◇