美國最高法院的多位保守派大法官表現出傾向於支持特朗普政府的人口普查問卷——政府有權詢問被調查者的公民身份,有望推翻聯邦法院之前的判決。

在4月23日的大法官就商務部訴紐約案(Commerce vs. New York)舉行的口頭辯論中,保守派大法官意見趨於一致,捍衛特朗普政府有權在十年人口普查中詢問公民身份問題,而自由派大法官仍持懷疑態度。

紐約州等地區的聯邦法院之前已阻止在人口普查中詢問身份問題,並裁定政府此舉是違反聯邦法律和美國憲法。隨後,特朗普政府對此案提起上訴,直到最高法院。預計最高法院的裁決結果將於6月底公佈,而人口普查表將在未來幾個月內印製。

「這是國際上一個非常普遍的問題」

在周二持續約80分鐘的延長辯論中,首席大法官約翰·羅伯茨(John Roberts)等保守派大法官表現出傾向於政府的論點,即(在人口普查問卷中)加入身份問題將產生更好的數據結果、利於執行「選舉權法案」,這一法案是用於保護合格選民免受歧視。

羅伯茨對反對納入此問題的紐約州總檢察長芭芭拉·安德伍德(Barbara Underwood)表示,公民身份是執行「選舉權法案」的關鍵信息。羅伯茨還表示,通過人口普查提問收集人口統計信息是「非常普遍」的做法。

大法官佈雷特·卡瓦諾(Brett Kavanaugh)亦引用其它國家的做法表明,將公民身份問題作為人口普查的一部份是一個常識性問題。

「這是國際上一個非常普遍的問題。」卡瓦諾說。

另外兩位保守派大法官尼爾·戈薩奇(Neil Gorsuch)和塞繆爾·阿利托(Samuel Alito)都質疑聯邦法院援引的證據,即詢問公民身份是否可能導致他們說的人口普查回收率下降。

「(向被調查者)詢問這個問題貌似沒有甚麼不合適。」戈薩奇說。

但自由派大法官則指出,人口普查局的專家在案件中提出的證據表明,公民身份問題會導致人口被低估以及公民身份調查數據不太準確。同時,他們也對特朗普政府提出的強化「投票權法案」持懷疑態度。

美國最高法院的保守派與自由派大法官人數分別為5-4。在支持政府立場的保守派大法官中,特朗普推薦的兩位大法官——卡瓦諾和戈薩奇以及首席大法官羅伯茨都是關鍵性的投票人。

案件簡單回顧

根據《美國憲法》,美國自1790年以來每十年進行一次人口普查,《美國法典》第13章要求所有美國居民都應參與人口普查。依人口普查結果,確定聯邦眾議院各州席位以及聯邦資金在地方政府的分配。美國最近一次人口普查是在2010年,下次(第二十四屆)定於2020年4月1日舉行。

在過去,人口普查都會詢問被調查者的公民身份,但從20世紀50年代開始,因擔心影響問卷收回、就暫停在人口普查中詢問該問題。

美國商務部2018年3月發佈聲明說,商務部長羅斯已依據司法部的要求簽署備忘錄,指示人口普查局(Census Bureau)在2020年人口普查問卷中增列詢問公民身份的選項,以「獲得完整且正確的信息,以遵循合法的政府目的,且其重要性超過潛在的不利影響」。

羅斯在備忘錄中表示,《投票權法案》(Voting Rights Act)要求統計達到投票年齡的公民,以保護少數民族免受歧視;此外,將這項統計納入人口普查,將使其更加完整。

美國首席政府律師諾埃爾·弗朗西斯科(Noel Francisco)代表聯邦政府周二出庭時表示,商務部長威爾伯·羅斯(Wilbur Ross,註:商務部負責人口普查)在決定恢復人口普查中的公民身份問題上具有「自主裁量權」。

但反對者表示,加入身份問題將導致恐受影響的移民及拉美裔家庭相當大的漏報,因為他們擔心這些信息將與執法機構共享。

亦有人指,這將有損親民主黨的地區,有利共和黨和親共和黨的選區。人口普查用於分配美國眾議院的席位,並分配約8,000億美元的聯邦資金。

而包括Lyft和Uber在內的企業也反對公民身份問題,稱這將損害他們的商業決策,他們基於人口普查數據進行商業活動調整,包括投放新地點以及營銷產品。

隨後,紐約、加州、德州等州的聯邦法院受理移民團體提起的一系列訴訟,並否決特朗普政府在人口普查中納入身份詢問的這一問題。商務部對此向最高法院提起上訴。#