東方佛學講「一切都是幻象」。不少西方實證科學的科學家現在也逐漸從理論研究中得出了類似的概念。

《美國科學人》(Scientific American)雜誌3月底新發表的一篇專欄文章稱,這個宇宙中現在看得到、感受得到的各種基礎物質,夸克、各種場和量子現象等,都不是宇宙的「真相」。該文章作者電腦科學家、哲學家Bernardo Kastrup說,很多物理學家已經從理論中推導發現,物質其實是「幻象」,「信息」其實才是「真相」。

先撇開他們稱的「信息」到底是甚麼,因為這個說法很籠統複雜,科學家們自己也在不斷揣摩之中;至少他們已經公開證實了和東方佛學一樣的「現實其實是幻象」的觀點。

作者Kastrup在這篇專欄文章中,還列舉了幾位和他觀點類似的學者的研究。

在其2014年出版的Our Mathematical Universe(中譯本《穿越平行宇宙》)一書中,物理學家Max Tegmark大膽地提出了「質子、原子、分子、細胞和恆星」都是人們觀念中的物質的概念。在他看來,宇宙是一連串互相之間有某種聯繫的抽象單位構成的,可以不用這些人們觀念中的物質進行描述。他認為物質的存在取決於人們如何描述。

Tegmark的想法被稱為「信息現實主義」(information realism),帶有哲學特點,但又是從物理學上推理而來。現在,信息現實主義已經成為「數字物理」(digital physics)領域流行的哲學奠基。

按照希臘原子論者的觀點,如果我們把物質不斷分割,最後剩下原子這樣實在的、還是有形狀的小粒子。但是隨著物理學的發展,人們已經發現原子還可以分割成更小的粒子,更小的粒子隨著知識的發展,又會發現更小的粒子,最終會找到沒有固定形狀的物質。人們把這些基礎物質稱為「能量」或者「場」,用這樣沒有形態的抽象概念來描述自然界。

因此一些物理學家認為,我們現在稱的實實在在、看得見摸得著的「物質」其實是幻象,而理論上背後的「信息」才是真實的。他們發現,這是從理論的實際應用中得到的結論,絕不是空想或自相矛盾的想法。

按照「信息現實主義者」的觀點,物質從信息而來。人的思想、靈魂,也是從純抽象的信息衍生出來的展現。這裏的「信息」,也是一個沒有實體作為基礎的概念。

用語言可以表達說,信息是首要的,因此可以獨立於思想和物質單獨存在;但要明確而連貫地把這個意思說明白卻不容易。正如英國作家路易斯.卡羅(Lewis Carroll)創作的《愛麗絲夢遊仙境》(Alice's Adventures in Wonderland)小說中的那只柴郡貓(The Cheshire Cat),即使它的身體消失了,它的笑容還在。

這不就是東方人說的「只可意會不可言傳」的一種理念嗎?

這篇專欄文章的作者Bernardo Kastrup是埃因霍溫科技大學(Eindhoven University of Technology)電腦工程學博士,曾在幾家世界知名的實驗機構工作過,包括歐洲核研究組織(CERN)。他撰寫了很多哲學和科學範疇的論文和書籍。◇