英國反作用力引擎公司(Reaction Engines)於4月8日表示,高超音速飛行技術成功通過一個具有重大里程碑意義的試驗。達到聲速25倍的太空飛機或將「夢想成真」。

據霍士新聞報道,總部位於牛津的英國反作用力引擎公司(Reaction Engines)一直與歐洲太空總署(European Space Agency)和英國航天局(UK Space Agency)以及英國國防巨頭航天系統公司(BAE Systems)合作,製造更為強大的飛機。

該公司最近一直在測試飛機的「預冷器」,預冷器在飛機研發中至關重要,這種技術的突破可以讓飛機比以前飛得更快。

到目前為止,「發熱」一直是飛機行駛速度的限制因素,包括速度是聲速2倍的協和飛機(Concorde)。

在該公司現階段的試驗中,預冷器需要在二十四分之一秒內,將引擎中壓縮空氣的溫度從1,000攝氏度以上降至室溫,從而防止引擎被高溫融化。

預冷器內部有畿千支比人類的頭髮還要細的管子,其中裝有液氦,可以在空氣衝過來時將其冷卻。

這項技術現在可以與太空飛機的試驗性引擎結合使用,稱為「協同進氣式火箭引擎」(Synergetic Air-Breathing Rocket Engines, Sabre)。

Sabre要比傳統的火箭引擎輕得多,因為它需要攜帶的燃料氧化劑更少。

它的設計是在飛機起飛時將氧氣吸入引擎,進行燃燒,直至飛機速度達到4,000哩/小時,這是5倍於聲速的飛行速度。

在這個速度下,從倫敦飛抵紐約不到1小時;從英國到澳洲只需4小時。

達到這個點後,發動機需要從機載燃料箱中獲取液態氧和液態氫進行燃燒。

接下來太空飛機需要繼續重複這個過程,直到速度達到聲速的25倍。

該測試在美國科羅拉多航空航天港(Colorado Air and Space Port)的英國反作用力引擎公司工廠進行,它是廣泛試驗計劃的第一階段。

該公司首席執行官馬克·托馬斯(Mark Thomas)在周一在新聞發佈會上表示,(試驗)結果無與倫比,是一個「非常重要的里程碑」。

該公司最終的目標是創造一種可重複使用的飛行器——使用噴氣機引擎的耗能效率,產生火箭的功率。

高超音速飛機的計劃不僅包括可以讓人們在很短時間內,坐飛機周遊世界,還包括用很少的成本載人或貨往返於太空。#