中美貿易談判正在進行中,美國首席談判代表羅伯特‧萊特希澤(Robert Lighthizer)表示,希望對中方經濟進行結構性變革。彭博評論文章說,敦促中共取消對在華外企的「合資」要求,是一個可以減少中共知識產權盜竊和強迫技術轉讓的辦法。

貿易戰一個很大的爭論點是知識產權,中國公司和中共政府有計劃地、秘密地竊取美國技術,其中包括中共政府讓美國在華公司強制轉讓技術。

彭博新聞3月3日發表評論文章說,美方堅持讓中方取消強迫在中國境內經營的外企和中國企業的合資要求,可以減少美國技術被竊。

「合資」是中共強迫技術轉讓的渠道

中共政府規定,大多數高價值行業的跨國公司都需要與當地公司建立合資企業,才可在中國建立工廠或辦事處。這些合資企業成了美國公司失去知識產權和競爭力的一個渠道。

合資企業允許中國公司與美國公司密切合作,讓前者有機會學習後者的技術。然後,中國公司可以利用其所學的技術自由創建產品,最終與其合作夥伴──美國公司競爭,並踢走美國公司。

《華爾街日報》曾報道,在對太平洋兩岸數十名企業和政府官員的訪談,以及對監管和其它類別文件的審查,揭示中共強迫外國公司技術轉讓的策略,包括向合資企業的美國合作夥伴施加壓力,要求放棄技術;利用當地法院,使美國公司的專利和許可安排無效;派遣反壟斷和其他調查人員;以及讓專家成為監管小組成員,再將商業秘密傳給美國公司在中國的競爭對手。

《華日》報道舉例說,杜邦公司懷疑其在中國的一次性合作夥伴張家港美景榮公司正在掌握該公司珍貴的化學技術,並花了一年多時間尋求仲裁,試圖阻止技術外洩。

美國駐世貿大使謝伊(Dennis Shea)也告訴世界貿易組織(WTO),中共強迫技術轉讓常常是外國公司試圖進入中國市場的潛規則,特別是如果它們跟中共國企合資。

謝伊說,如果外國公司想要在中國做生意,中共的許可和行政規定強迫它們分享技術,同時中共政府官員可能利用模糊的投資規定強加技術轉讓要求。

研究論文揭示中企和外企合資後發展迅速

彭博文章說,經濟學家Kun Jiang、Wolfgang Keller、Larry Qiu和William Ridley最近一篇論文暗示,合資企業也可能是技術轉讓的核心。它們使用中共政府收集的詳細數據,來研究跨國合資企業營運後的現象。

它們審查了和外企合資的中國公司,並評估這些中國公司隨後的一系列情況,包括生產力、專利、新產品發佈和出口等。

基於所有這些指標,中國公司在與跨國公司建立合資企業後表現更好,更具生產力,更具創新性,並更積極地擴展到國內和海外市場。此外,這些論文作者發現類似的影響蔓延到同一行業的其它中國公司,這表明中國公司在某種程度上分享了他們從外國人那裏收集的專有技術。

這種分享如何運作目前尚不清楚,但有一種可能性是中共政府在這個過程中有所作為。論文作者表示,很多外國公司與那些受到中共政府大量補貼的公司合作,這些中企可能與中共政府關係密切。中共政府很可能推動跨國公司與國有企業建立合資企業,以便這些公司能夠接觸外國人的技術並將其傳播給各種競爭對手,最終使中國公司迅速佔據行業主導地位。

文章說,Kun Jiang等人的論文沒有證明這個論點,但肯定具有啟發性。因此,美國貿易政策的一個目標應該是迫使中共立即放棄對所有行業外國投資者的合資要求。合資要求是一種特別有效的貿易壁壘,它們產生的知識產權轉讓降低了美國公司的創新動力。#