皇曆正月十五是元宵節,正月十五是中國新年裏第一個月圓的日子。道教文化中有「三元節」的說法,皇曆正月十五是上元節、七月十五是中元節、十月十五是下元節,分別對應天官、地官和水官。上元節被認為是天官賜福的日子,所以在這一天裏,人們不僅要在大街小巷張燈結綵,還要提花燈、猜燈謎、吃湯圓。

古人的情人節

中國古人非常講究「日出而作、日落而息」的養生規律,曾有所謂「宵禁」制度;古代女子平日也很少出門。然而,元宵節的夜晚,古人們卻能藉此良辰美景,三兩結伴而行,甚至機緣巧合,邂逅如意郎君,成就美滿姻緣,所以元宵節又是古代戀人們的節日。

宋代大詞人辛棄疾就曾以「元宵節」為題填詞一首,名為〈青玉案.元夕〉:

「東風夜放花千樹,更吹落,星如雨。

寶馬雕車香滿路,鳳簫聲動,玉壺光轉,一夜魚龍舞。

蛾兒雪柳黃金縷,笑語盈盈暗香去。

眾裏尋他千百度,驀然回首,那人卻在,燈火闌珊處。」

在台灣,大家聚在一起搓湯圓過元宵節。
在台灣,大家聚在一起搓湯圓過元宵節。

元宵和湯圓

賞過了花燈,猜出了燈謎,元宵節可不能少了這道傳統的香糯美食——元宵。北方人搖元宵,南方人包湯圓,異曲同工,都取其團團圓圓的美好寓意。

做元宵首先要調製好餡料,將其切成小塊冷凍或晾乾,然後把塊狀餡料沾上少許水,放到盛了糯米粉的簸箕或笸籮裏邊搖邊轉,使每塊餡料都均勻地沾上一層糯米粉。如果喜歡稍厚一點的外皮,就再次沾水、搖勻,多重複幾次。

湯圓的餡料和外皮需要分別製作。常見的餡料有五仁、黑芝麻、紅豆等等;外皮使用糯米加水和成麵團。材料備好之後,把餡料放在糯米皮裏,包起來揉成團狀即可。 

一般來說,元宵皮薄餡大,製作時也可以用其它麵粉代替糯米粉;湯圓可依據喜好製作成厚皮或薄皮,但通常只能用糯米粉製作。

以下為讀者介紹兩種湯圓的製作方法

抹茶紅豆湯圓與白玉黑芝麻湯圓。
抹茶紅豆湯圓與白玉黑芝麻湯圓。

抹茶紅豆湯圓

「紅豆生南國,春來發幾枝。勸君多採擷,此物最相思。」盛唐詩人王維的這一首〈相思〉早給紅豆冠上了相思豆的名號。元宵節既然是古代戀人們的節日,相思豆是最好的餡料選擇。清爽的抹茶和甜蜜的紅豆搭配,不僅賣相好看,而且清爽不膩。

材料:

紅豆餡、抹茶粉、糯米粉

做法:

1.抹茶粉用溫水沖開,分次倒入糯米粉中,和成麵團。

2.將現成的紅豆餡分次擠出,揉成小團。

3.取適量糯米麵團,揉成球狀。再像做窩頭一樣用拇指壓出小洞,放入紅豆餡團之後,將糯米麵皮收口,最後用手掌輕輕揉圓。

白玉黑芝麻湯圓

黑芝麻湯圓香甜味美,屬於浙菜系,是寧波湯圓的經典之一。傳統的黑芝麻湯圓要用豬板油調製,熱量較高,不喜歡豬油的朋友可以用其它食用油代替。 

材料:

黑芝麻、白砂糖、食用油、蓮蓉、糯米粉

做法:

1.黑芝麻放入焗爐中低溫烤熟。由於黑芝麻含油量高,所以烤製過程須注意,避免冒煙和起火。黑芝麻烤好後放入攪拌機(Blender)打成粉狀,倒入碗裏,加入白砂糖和食用油拌勻。

2.黑芝麻餡裏加入少許蓮蓉。傳統黑芝麻餡用豬油和白糖製餡,容易成團。這裏加入蓮蓉目的有二,一方面讓黑芝麻餡容易成團;另一方面因為蓮蓉本身用豬油調製,可以增加風味。蓮蓉添加量不宜過多,否則會蓋住黑芝麻的香氣。不喜歡豬油的朋友請略過這步。

3.糯米粉加水,和成麵團。

4.取適量糯米麵團,揉成球狀。再像做窩頭一樣用拇指壓出小洞,放入黑芝麻餡之後,將糯米麵皮收口,最後用手掌輕輕揉圓。

5.滾水下鍋,煮至湯圓浮起、圓圓胖胖即可食用。

包湯圓小貼士

1.和糯米麵團時的水量要適中,如果水少麵團會發脆易裂;如果水多則會黏手,以柔軟且不黏手為佳。

2.包湯圓的過程中,如果糯米麵團變脆、變硬,只要放入微波爐加熱10~15秒,麵團就會恢復柔軟。

3.放入餡料之後,把糯米皮輕輕包起來即可。揉圓的過程中手掌不要用力,因為糯米麵非常柔脆、容易成型,如果用力過大會把湯圓揉碎。

4.紅豆餡和黑芝麻餡在一般的中國超市都可以買到,也可以用現成的黑芝麻餡代替蓮蓉。

5.糯米粉以水磨白糯米粉為佳。◇