歐洲南天天文台(European Southern Observatory)捕捉到大麥哲倫星系(Large Magellanic Cloud)內的巨大泡泡,色澤繽紛亮眼,這裏是恆星的誕生地,孕育著無數新星。

據歐洲南天天文台網站報道,該天文台的巨大望遠鏡(Very Large Telescope)拍攝到這個名叫LHA 120-N 180B(簡稱N180 B)區域的圖片。它是一種被稱為電離氫區(H II region)的星雲,也是恆星誕生的場所。

大麥哲倫星系是銀河系的衛星星系,距離地球僅16萬光年左右,大部份從南半球可以觀測到。它的單一螺旋臂似乎都對著地球,可以讓人們觀測N180 B這樣的區域。

電離氫區是電離的氫所組成的雲氣。這種區域是恆星的搖籃,在此區域剛生成的巨大恆星會造成四周氣體的電離,進而呈現壯觀的景象。以N180 B來說,它的特殊形狀由一個巨大的電離氫泡泡加上4個環繞的較小泡泡所組成。

在該星雲的深處,科學家觀測到一個巨大的天體,其質量是太陽的12倍。這個天體是一顆新星噴出的物質,名叫Herbig–Haro 1177(簡稱HH 1177)。

這是科學家首次在銀河系外觀測到這樣的噴出物。它們通常會被周遭的塵埃所遮蔽,所以難以觀測到。然而,由於大麥哲倫星系的塵埃相對較少,HH 1177便能以可見光波長觀測到。它的長度大約是33光年,是迄今已知最長的噴出物之一。

HH 1177告訴人們有關恆星早期的生活。像這樣的噴出物會伴隨著其恆星的吸積盤(accretion disc),可以闡明新星如何聚集物質。

科學家發現,高低質量的恆星都會藉由類似的機制噴出HH 1177這樣的物質,這意味著巨大恆星的形成方式可能與低質量的恆星一樣。