以色列這個國家雖小,但並不弱小,即使面對強敵環伺也無所畏懼。在1970年,該國軍方就曾創下3分鐘內擊落5架前蘇聯米格-21戰機的輝煌紀錄,而這背後有其歷史背景與戰術的運用。

據美國國家利益(National Interest)網站報道,以色列在1967年的六日戰爭(Six-Day War)中僅以6天的時間便擊敗埃及、約旦和敘利亞等阿拉伯國家的聯軍,並佔領埃及的西奈半島,這讓埃及感到莫大的恥辱。

為此,埃及前總統納瑟(Gamal Abdel Nasser)發動了以埃消耗戰爭(War of Attrition)。該國在1967年至1970年這段時間裏,不斷地以火砲轟炸和突擊以色列在蘇伊士運河沿岸的據點。

而在六日戰爭中因發動閃電戰而取勝的以色列空軍,則使用剛取得的美製幽靈戰機(Phantom)空襲埃及領土,以作為報復手段。

在前蘇聯的支援之下,埃及在蘇伊士運河沿岸部署了防空導彈系統。儘管以色列戰機擊落不少埃及戰機,但它們的戰機也被該防空系統擊落了幾架。

後來,前蘇聯的米格-21戰機協助埃及進行空防。它們一開始還避免與以色列發生衝突,但逐漸地開始攔截以色列的空擊行動,甚至以空對空導彈攻擊以色列戰機。

2003年10月27日,以色列一架幽靈戰機從一處空軍基地起飛。(YOAV LEMMER/AFP/Getty Images)
2003年10月27日,以色列一架幽靈戰機從一處空軍基地起飛。(YOAV LEMMER/AFP/Getty Images)

以色列決定給前蘇聯一個教訓,於是精心策劃了一個空中陷阱,準備引誘米格-21戰機入網並給予迎頭痛擊。

1970年7月30日,4架幻象戰機(Mirage,又稱幻影)以執行高空偵察任務的隊形在米格-21戰機經常出沒的地方飛行,它們兩兩靠在一起,以便在埃及雷達上呈現典型的偵察機隊形。

與此同時,幾架幻象和幽靈戰機在以色列佔領的西奈半島進行低空飛行,避免出現在埃及的雷達上,準備在米格-21戰機追擊那4架作為誘餌的「偵察機」,並接近以色列領空時,對它們發動奇襲。

為了完成這次任務,以色列空軍特別挑選最好和最有經驗的飛行員。其中一名飛行員回憶說:「我們並不害怕,但我們不知道會發生甚麼事,因為他們仍有不同,而且更先進的武器。」

在當天下午,前蘇聯軍方果然中計。多達24架米格-21戰機群起攔截那些「偵察機」,但沒想到會遇到以色列16架幻象和幽靈戰機的攻擊。

在3分鐘之內,就有5架米格-21戰機被擊落,其中一架被幽靈戰機在低空發射的AIM-7麻雀導彈擊中,而這種導彈原本不應該在這麼低的高度發射;另有一架米格-21戰機被以色列戰機從海拔15,000呎(4,572米)追到2,000呎(610米),最終被AIM-9響尾蛇導彈所摧毀。

這些以色列飛行員不但技術好,而且也很幸運。儘管有一架米格-21戰機尾隨一架幽靈戰機,並發射一枚熱追蹤導彈擊中它,但那枚導彈卻沒有爆炸。

在美國的調停之下,埃及和以色列在1970年簽署停戰協議,以埃消耗戰爭就此中止,但以色列與阿拉伯國家的對抗至今仍在持續著。