受到經濟制裁和乾旱等因素的影響,北韓時有糧食不足的問題,即使是部隊也難以倖免。在政府不能改善物資供應的情況下,該國士兵出現了搶劫民眾的強盜行為。南韓媒體引述消息說,北韓第12軍團就因為經常打家劫舍,被民眾稱為「乞丐部隊」。

據南韓「每日北韓」(Daily NK)網站報道,北韓兩江道消息人士於12月19日告訴該網站說,兩江道惠山市的民眾把駐紮該地區的第12軍團稱為「乞丐部隊」,因為該部隊在缺乏糧食和軍裝等物資的情況下,經常出去打家劫舍。

該消息人士表示,當地民眾一見到他們就躲。「他們三五成群地進行偷竊和掠奪,還到處欺騙百姓。如果民眾抗議他們還會大打出手呢。」

消息人士說,由於糧食短缺,第12軍團的士兵都營養不良,還因此引發肺結核等疾病。在如此艱苦的生活下,該部隊出現了很多逃兵。這些逃兵在轉業回到社會上會受到很多歧視,但他們認為這樣轉業「也比死好」。

第12軍團的士兵搶劫民眾的情況在北韓並非個案,先前也曾發生特種部隊搶奪民眾農作物的事件。

北韓兩江道消息人士於2017年11月2日告訴「每日北韓」網站說,駐守在兩江道甲山郡的43旅士兵集體出現在農田,搶奪老百姓的粟米,其原因是北韓當局下令,各部隊自該年秋天開始必須自備軍糧。

43旅是北韓的一個特種部隊,被訓練來進行山間與夜間作戰,並被賦予守護歷史性戰場的任務。但即使是特種部隊,在政府不能養活的情況下,這樣的部隊也會去搶奪老百姓的糧食。

該消息人士說:「士兵因為飢餓而偷竊食物,是一件可恥的事,但我們不應該完全責備士兵。其問題是這個政權不能養活它自己的軍隊,這表示搶糧的情況還會持續下去。」

日本亞洲新聞社(Asia Press)在北韓的臥底記者曾在該國拍攝到營養不良的士兵被送醫治療的畫面。這些士兵看起來面黃肌瘦,很難相信他們在戰場上能發揮戰鬥力。