英國軍事智囊皇家聯合服務研究所(Royal United Services Institute,RUSI)12月17日發佈報告指出,中共製造的軍用無人機在過去幾年中,被越來越多的中東國家和政黨用於地方衝突中;而且中共對該地區的無人機銷量仍持續上漲。

據ABC新聞報道,這份題為「中東地區武裝無人機的擴散和規範」的報告發現,就在國際間限制軍火出口到備受爭議國家之際,中共通過低價贏得了對幾個未經國際授權的國家及地區的軍用無人機販售。

這些從中共進口軍用無人機的國家,包括約旦、伊拉克、沙特阿拉伯、阿拉伯聯合酋長國(United Arab Emirates),還有部份國家,像是以色列、伊朗和土耳其不直接進口無人機,而是把零件運入境內再進行建造。

報告指出,「中共無庸置疑是個無人機出口商,並且很可能、或已經是向中東供應軍用無人機的關鍵角色。」

在也門(Yemen)戰場上,阿聯酋空軍就使用中國產的軍用無人機。伊朗還從敘利亞基地用軍事無人機侵犯以色列領空,引發以色列的武裝反應。

報告探討了中東國家及地區使用軍事無人機的地點和方式,以及這些國家是否改變了空中執勤的策略。報告發現,伊朗、阿聯酋和土耳其在收購軍用無人機後,不會貿然派出傳統飛機,改為出動無人機。此外,伊朗由於飛機老舊及國際制裁等原因,從一開始就開發武裝無人機。

鑑於中東戰火頻繁,當地百姓死於戰亂的消息一直是國際關注的焦點,眾多國家因此加強了對中東的軍售限制,比如:美國只能出口無人機到英國、法國和意大利。

該報告表示,美國政府未來是否放寬武裝無人機的出口限制,以及對該地區的態度,仍有待觀察。今年4月,美國當局允許美國製造商直接推銷和出售無人機,包括武裝版無人機,儘管仍須經過政府批准方可銷售。

報告撰寫人Aniseh Bassiri Tabrizi表示,儘管美國政府後來引入變化,武裝無人機在中東擴散的情形不太可能停止,實際上還可能會加速擴展。「在過去的兩年裏,中共的無人機銷售量在中東地區大幅增加,而且可能會持續增加。」她說,「這種軍事貿易合作正在增長,特別是在這些國家沒有能力自己建造的情況下。」

據美聯社年初的報道,中東國家由於不能購買美國製造的無人機,中國軍火商被列入其貿易名單的情況,增加了中共在美國安全利益至關重要地區的影響力。