美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和菲律賓貿部長洛佩斯(Ramon Lopez)於10月22日發表聯合聲明,指雙邊在貿易暨投資構架協定(Trade and Investment Framework Agreement, TIFA)下取得新進展。

TIFA通常被視為建立自由貿易協定(FTA)的重要前奏。外界認為,美菲談判可能成為特朗普政府在2017年退出跨太平洋夥伴關係協定(TPP)後,美國在東南亞地區達成的第一個雙邊協議。

根據美國貿易代表辦公室(USTR)10月22日發出的公告,美菲政府同意,在TIFA下加強雙邊貿易活動以及在若干領域開展合作,將使兩國農民、進出口商以及消費者從中受益。「具體講,在遵守食品法典委員會在食品衛生方面的國際準則和行為守則下,美國和菲律賓打算在菲律賓合作制定冷鏈(Cold Chain)要求和最佳操作標準。」

冷鏈是指為了保持藥品、食品等產品的品質,從生產到消費過程中,始終使其處於恆定低溫狀態的一系列整體冷藏解決方案,以及專門的物流網絡和供應鏈體系。

「美國同意在資源允許的情況下盡最大努力提供技術援助,以改善菲律賓的冷鏈開發和管理。」聲明說。

聲明中提到,美國指出菲律賓正在不斷加強對地理標誌(GIs)的保護,通過法律、法規等確保透明度,以互惠方式保護兩國的地理標誌,包括尊重先前的商標權,而不是限制使用通用名。

聲明提到,菲律賓的農產品進入美國市場方面取得進展,同時雙方在進口汽車標準上也有新進展。

商界人士已經對接下來的美菲自貿區協定表示關注。2018年稍早,美國商會東南亞高級主管戈爾(John Goyer)稱菲律賓是跟美國的「契合夥伴」。

「從某種角度來看,這些對話可被視為特朗普政府在兌現其尋求雙邊貿易協定的承諾——放棄TPP、避開多邊貿易協定,」戈爾在1月發文說,「菲律賓是一個相當大的市場,2017年前10個月美國對菲出口總額接近70億美元。」

他還指出,根據2018年東盟商業前景調查,在菲律賓的美國高管對公司增長前景持樂觀態度。「例如,85%的受訪者預計2018年菲律賓業務的盈利能力將提高,70%的受訪者希望在未來幾年內擴大在菲律賓的業務。」戈爾說。