夏天戲水是再消暑不過的事,但要當心耳朵進水,若池水不潔,或耳朵有傷口,可能引發俗稱「游泳耳」的外耳炎,造成耳朵脹痛、流膿,甚至影響聽力。

外耳炎的發生原因

台北市立聯合醫院仁愛院區耳鼻喉科主治醫師林麗慧表示,耳道由外側1/3軟骨、內側2/3硬骨組成,深度約2.5厘米,從外到內的上皮組織會越來越薄。正常的上皮組織會生成一些耳垢,即保護層,可阻擋外來細菌,如果清潔過度,讓上皮組織裸露,這個時候去游泳,若池水不潔,或是耳道本身有傷口,就容易引發外耳炎。

夏天是游泳的季節,因此引發外耳炎者較多。常見症狀發生在游泳後,初期會發癢、發脹,接著產生疼痛感,拉耳朵或張開顳顎關節(下巴)時會不太舒服;再嚴重一點,可能會流出分泌物,甚至發臭長膿,如果耳道阻塞,會出現聽不清楚的狀況。因外耳與中耳之間有耳膜隔開,能阻擋異物與水入侵,一般不會發生繼續往內感染的情形,但若有慢性中耳炎或耳膜穿孔,則另當別論。

治療外耳炎的方式

林麗慧說治療外耳炎的第一步是清除發炎物質,此時建議患者到耳鼻喉科做局部治療,不要嘗試自行清理,以免越清除越受傷。在清除發炎物質後,可使用含抗發炎成份的耳滴劑,居家就可調養。如果發炎嚴重,局部治療效果不佳,醫師會開立口服抗生素與止痛藥。

林麗慧補充說,臨床上處理過最嚴重的外耳炎,是患者整個耳道皮膚都腫脹,耳道口變得狹窄,看不到裏頭的耳膜。會產生這樣的結果,大部份是因患者耳道有傷口,初期沒有警覺,因而造成幾天後發炎更加嚴重。

林麗慧提出,耳朵如果長期泡水,可能會導致發霉、局部發炎,因此在游泳後,耳朵內如有積水,可先使用棉花或衛生紙塞在外耳道,耳朵朝地面方向,用重力方式,上、下跳動加以排除積水;如果這樣做沒有效,耳朵又不舒服,應前往耳鼻喉科尋求協助。

游泳前要清除耳垢嗎?

另外,網路流傳游泳前要清除耳垢,其實並不恰當,因為適度的耳垢可阻擋異物跑進耳朵深處,如果清除不當,將耳垢往內塞,耳朵又在游泳時泡到水,就容易有發脹、聽不清楚的現象。除了游泳之外,還有部份外耳炎患者是因到理容院過度清潔耳朵引起,特別是使用金屬耳扒,很容易造成耳道受傷,如果再用未滅菌的棉花棒清理,就容易把細菌帶進耳朵。

預防外耳炎的方式

要預防外耳炎的發生,林麗慧建議,平時不要過度清潔耳朵,游泳時注意水質乾淨度,戴上材質較軟的矽膠耳塞保護耳朵,同時要定期清潔與汰換耳塞;如果洗澡、洗頭怕耳朵進水,可先用棉花或衛生紙塞在耳道口,洗完再取出。此外,免疫功能低下者或糖尿病患者若耳朵有小傷口,較易引發後續嚴重感染,一定要多加留意。◇