熱浪襲捲北半球,法國民眾搶購電扇和流動冷氣機,售價可在一小時內暴升數倍;德國民眾抱怨,現在想買到一台電風扇形同「不可能的任務」;日本則因節省電費而不捨開冷氣,死亡大多為高齡人士,當局為此破例推出降電費措施,讓民眾免受生命威脅。

法國因大部份室內建築物沒有冷氣,人們在家中、辦公室,或是乘坐地鐵巴士等交通工具時,可謂苦不堪言。經過數波熱浪後,民眾紛紛搶購風扇和流動冷氣機,令相關產品價格大幅上升。5月底至上周,電風扇售價由15%、30%升至最近的91%。在7月底冷氣機的售價增加60%。

售價暴漲主要反映在購物網站,一間從德國進口冷氣機的網站表示,有時在一天之內,售價可變更10多次。對電扇需求之強勁不但令店家疲於補貨,趕不及生產的製造商也頻頻叫苦。不少德國民眾抱怨,現在都買不到電風扇。

歐洲規模最大電子產品零售商「萬得-土星電器」(Saturn-Media Market)發言人費思女士對當地媒體表示,過去2星期以來,民眾將所有種類的電風扇搶購一空,每一間分店都來不及補貨。

她說,以前每到夏季會有幾天有這現象,但今年德國每一個州都很熱,所以每間店都出現電風扇搶購潮。

日本今年夏天至今已有119人死於熱傷害,政府提醒民眾開冷氣、多喝水,以嚴防中暑。但死亡大多為高齡人士,因許多老人為了經濟能力有限,為了節省電費不開冷氣,成為熱傷害致死的高危險群。

為此,九州電力公司上月臨時開會決定,破例推出酷暑期間(7-8月)的「敬老降費方案」,讓75歲以上的老人家庭享有10%的電費優惠,希望讓有老人家庭的民眾,能開啟冷氣避暑,以免生命受到威脅。◇