從唐朝中期開始,愛牡丹、賞牡丹成了一朝的時尚。

綺麗的唐代仕女圖中也反映出唐人愛好牡丹的風氣。唐代周昉的《簪花仕女圖》畫中唐代美人,敷妝精緻,服飾華美,豔若桃花。唐美人梳著高而碩大的峨髻,最頂上簪著一大朵盛開的牡丹花,奢華與閒適的氣息自在灑落。「簪牡丹花」的唐仕女表現唐朝女子時尚的鮮明風格;同時,可以看到牡丹花代表唐代富麗大氣、雍容華貴的時尚標誌。

「國色」、「天香」是對容貌絕頂美豔女子的形容詞,唐朝人愛牡丹,用「國色」、「天香」讚頌牡丹濃豔風華。唐文宗時,中書舍人李正封的〈牡丹〉詩一出,公卿間競相吟賞。

國色朝酣酒,天香夜染衣。

丹景春醉容,明月問歸期。

誰是最早的國色美女?

中國文化中,早在唐代之前,就以「國色」形容女子容貌絕頂豔麗。先秦雜家著作《尹文子》中有:「齊有黃公者,好謙卑。有二女,皆國色。」這樣的敘述,是以「國色」形容美人的用法。

另外,春秋三傳之一的《公羊傳》,於「僖公十年」記載:「驪姬者,國色也。」這位驪姬(公元前651)就是晉獻公攻打驪戎時獲得的美女,這國色美女反過來擄獲了晉獻公。驪姬獲立為夫人之後生了奚齊,後來為了爭立奚齊為太子而陷害晉獻公三個賢能的兒子申生、重耳、夷吾。

由此看來,那時稱「國色」僅僅止於外貌,不及內在美德。

「國色」意涵轉芬芳

唐代時,以「國色」比喻「美人」、轉而比喻牡丹,內涵也轉變了,含有「芬芳君子」的意義。來看權德輿詩〈和李中丞慈恩寺清上人院牡丹花歌〉的描寫:

澹蕩韶光三月中,牡丹偏自占春風。

時過寶地尋香徑,已見新花出故叢。

……

花間一曲奏陽春,應為芬芳比君子。

元人劉鶚詩,以國色天香代稱牡丹,讚頌牡丹渾然自在,借譬品德高尚的君子,富也罷、貴也罷,富貴煩惱兩相忘,渾渾然無罣礙的真國士。詩吟:

國色天香結習空,寒英晚節竟誰同?

平生富貴渾忘卻,宛似翛然國士風。

〈題栗侯所藏牡丹菊圖二首 其二〉◇