《華爾街日報》周三(5月9日)撰文透露上周中、美代表在北京貿易會談的諸多內幕,美方甚至第一天還計劃談判不順利、提前離場,但在中方釋「誠意」後談判繼續。

美國特朗普政府上周派出高規格貿易團隊訪華,希望在中、美貿易問題上取得進展。會談前,雙方提出多個提案,要求對方在解決貿易失衡問題上對經濟政策做出重大調整。

不過,這些提議僅限於提出、並未在實際會談中有多少討論。比如,美國要求中共停止向高科技產業提供補貼和其它支持,但中共認為無法接受這個要求。中共要求美國放寬對中國投資的國家安全審查,但美國也表示不會鬆口。

據悉,雙方最大的共識是同意繼續談判,以及減少雙邊貿易不平衡是避免貿易戰全面爆發的方法之一。

第一天:美隨時準備退場

美商務部長羅斯(Wilbur Ross)周三(5月9日)出席國務院一個公開活動時,對這次會談總結說:「好消息就是這是一個有意義、高級別、非常具體的對話,壞消息是我們在此時此刻(立場)相差甚遠。」

《華爾街日報》引述知情人士的話說,美國貿易代表團在談判第一天抱較低的預期,甚至計劃如果談判不順利,他們就提前退場。

直到劉鶴領導的中方談判人員表示,北京會認真對待美國的關切,也認識到貿易逆差是美國政府關注的優先事項。隨後,雙方在此基礎上繼續第二天的談判。

第二天:雙方同意減少貿易順差 但目標差太遠

在第二天的談判中,關注的焦點是如何降低雙邊貿易赤字。跟隨會談的美方人員透露,上周北京雙方會談取得的主要積極成果就是在貿易逆差方面的討論。

2017年,中國對美國商品貿易順差總額為3,750億美元,包含服務業在內的貿易順差為3,370億美元。

中共官員在上周談判中表達了願意與美國一道減少中、美貿易順差的意思,但沒有同意美方提出的中國在2020年末將對美貿易順差減少2,000億美元的要求。

而美方也否決了中方談判人員提議的、取消美國科技產品和服務方面的出口限制。不過,雙方都同意繼續談判,並約定中方貿易代表團赴美。

特朗普派不同觀點的貿易團成員訪華是何用意

外界一直質疑,特朗普派出的美代表團成員在對華貿易問題上意見不統一,不知誰主導對華會談。為何白宮派出不同觀點的高層官員?

《華爾街日報》引述聽取中、美貿易談判簡報的人士的話說,一些行業和政府人士擔憂,美財政部長姆欽(Steven Munchin)主導削減貿易逆差的談判、過於希望達成協議安撫市場,而貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)主導的貿易談判則關注中方貿易政策的根本性調整。

對媒體報道的貿易代表團成員之間的意見不統一,以及姆欽會談期間、單獨與劉鶴會談等內容,特朗普政府對外表示,即便在二對二的會晤中,姆欽和萊特希澤都在場。

萊特希澤的發言人Emily Davis也表示:「美國代表團在與中共代表團會晤時行動一致且相互協調,財長姆欽和貿易代表萊特希澤在所有相關問題上繼續緊密合作。」

白宮上周發出的聲明中有明確提出一點,貿易代表團返美後將向總統通報談判情況,後續行動由總統定奪。

這或許是特朗普獨特的用人之道。特朗普曾告訴媒體,他歡迎自己的顧問有不同的意見。「我喜歡(觀點)衝突,有兩個持不同觀點的人,然後我做出決定。」他表示,自己喜歡觀察、識別,然後選擇最好的方法去做。

在美國貿易代表團訪華前,意外臨時增加商務部長或許也是基於這個原因。

外界預測,中共國務院副總理、中方貿易談判主導人物劉鶴接下來赴美談判,可能會提議計劃進口更多美國商品。但雙方能否達成協議仍待觀察,目前已有美國會議員呼籲特朗普繼續對華強硬、勿簽象徵性協議。