在太空的無比廣闊空間中飛行,多麼自由自在!我們在美國太空總署的國際空間站直播畫面中,觀賞太空人在船艙內飛來飛去的「悠閒」。但是,真正的太空飛行不是想像的那樣輕鬆浪漫。

科學家經過數十年來的宇航實踐深切地體會到,人到了太空環境後,需要考慮和解決的問題太多了。也就是說,人體離開地球之後,將如何適應截然不同的環境是個重大挑戰。

如何解決食物、溫度和氧氣的供給?科學家使用改進保溫和飛行倉密閉、艙內氣體及循環淨化等方法,可以保持太空艙的溫度適宜而與極度寒冷的空間隔離,或者避免陽光直射帶來的高熱傷害,以及太空艙內的氧氣充足,且空氣清新。

科學家可以通過增大食物儲備倉、及時從地面運送補充解決食物和水的供給。目前,科學家正在嘗試在太空中人工培育蔬菜等,來尋找解決長期食物供應的方法。

除此之外,太空技術可以解決通訊問題,引導太空船按照指定的方向飛行,而不會在太空中迷失方向。

輻射是太空人 最大健康風險

那麼,太空飛行還有哪些重大難題? 實際上,在太空中,人所面臨的最大挑戰和威脅是眼睛看不到的輻射。輻射,就是眼睛看不見的能量,或者說是各種粒子如伽瑪射線。據科技網站Futurism近日報道,輻射是太空人面臨的最大健康風險。而對於太空中的輻射問題,科學家尚不完全清楚。

太空總署的科學家目前認識到,太空輻射源有三大種,分別為星系宇宙射線、太陽輻射以及地球的范艾倫輻射帶(Van Allen radiation belts)。

科學家認為,人長期在輻射環境中,會增加患癌症、遺傳突變、神經系統損傷及白內障的風險。因此,在未來載人太空船探索火星的長期飛行中,太空人面對的第一大難題就是如何保護健康不受太空輻射的影響。

加拿大核能實驗室放射生物學和健康部門負責人德米特里克洛科夫(Dmitry Klokov)在一份公開聲明中說:「我們遲早會離開地球,進行深太空旅行。但是,在地球磁層以外飛行一年或更長,宇宙射線會對太空人的健康造成極大傷害,所以最好現在開始思考我們如何應對這一挑戰。」

報道說,目前科學家採用藥物、基因療法、休眠等方法,預防、減少或對抗輻射。而且科學家認為,宇宙射線對人體的影響是多方面的,深入研究如何抵禦輻射,可能促進對人類疾病和健康的理解。◇