美聯儲(FED)主席鮑威爾首次出席國會聽證,表示未來兩年經濟形勢大好,同時重申美聯儲漸進加息、沿襲前任主席的貨幣政策路徑。但鮑威爾拒絕預判聯邦公開市場委員會(FOMC)是否會在3月會議中投票加息,市場則預測其可能性達到97%。

鮑威爾(Jerome Powell)周二(2月27日)首次出席美國眾議院金融服務委員會,對美聯儲的半年度貨幣政策進行聽證,內容包括經濟形勢、貨幣政策以及近期股市波動。

未來兩年經濟形勢大好

鮑威爾表示,預計美國未來兩年經濟形勢大好。在提交給國會的證詞中,鮑威爾寫道:「美國經濟從2017下半年至今以穩定的速度保持增長。經濟此前面臨的部份阻力已經成為動力,財政政策變得更具刺激性。」

對未來的經濟判斷,鮑威爾表示,下調企業稅會帶來更多投資,推高生產力的同時也會出現工資上漲。但同時,他拒絕預判聯邦公開市場委員會(FOMC)是否會在3月會議中投票加息。

在鮑威爾的上述表態後,市場預測3月美聯儲加息的可能性達到97%。

貨幣政策的延續性

鮑威爾強調說:「自己和前任主席耶倫(Janet Yellen)致力於順利交接領導權,並保持貨幣政策的連續性。」

在經歷了相當寬鬆的2017年之後,美國的金融市場環境最近寬鬆程度有所逆轉。美聯儲認為,目前的金融環境收緊還不足以影響到經濟活動、就業市場和通脹的前景。鮑威爾表示:「事實上,經濟增長依然強勁,當前並不存在很高的衰退風險。」

在衡量未來幾年貨幣政策的適當路徑方面,他說:「FOMC會力求平衡,在提升通脹至2%的目標水平與避免經濟過熱之間權衡。」

進一步漸進加息和縮表

鮑威爾表示,預計美聯儲將進一步漸進式加息,同時美國經濟展望維持強勁。他認為,進一步逐步加息將最有利實現美聯儲的通脹和就業雙重目標。

聯邦公開市場委員會認為,進一步漸進式提高聯邦基金利率將促進實現國會設定的雙重目標。「與以往一樣,貨幣政策的路徑將取決於經濟展望,以公佈的經濟數據為依據。」

聯邦基金利率期貨表明,美聯儲在3月20至21日會議上宣佈進一步加息的概率高達97%,預計美聯儲2018年有57%的可能性加息三次。

此外,美聯儲無意改變縮減資產負債表計劃。美聯儲仍希望長期資產以美債為主,預計資產負債表未來規模將長期維持在2.5萬億—3萬億美元區間。

鮑威爾證實,未來三到五年,資產負債表將更加正常。

2月股市整體有序

對2月初股市下跌,鮑威爾表示,市場整體上有序,不應當將市場大跌歸咎於交易所交易基金(Exchange Traded Funds,ETF)。同時,他證實美聯儲正在研究ETF基金在2月股市動盪中扮演的作用。

鮑威爾在作證時,仍表示會加強美聯儲的政策透明度建設,同時表示不希望監管不適當的拖慢信貸活動。而在放寬監管的努力中,小型社區銀行是重中之重。

同時,他提醒市場,倫敦銀行間拆放利率(LIBOR)改革是美聯儲的一個頂級優先事宜,市場必須為結束倫敦銀行間拆放利率做好準備。◇