從本月底開始,蘋果將中國用戶的iCloud帳戶存儲在位於中國、有中共背景的數據中心,此舉將使中共當局更容易訪問用戶存儲在iCloud中的短信、電子郵件和其他數據,引發外界對中共侵犯人權的擔憂。

據路透社2月24日報道,目前,蘋果公司將解鎖iCloud帳戶所需的加密密鑰存儲在美國,這意味著任何尋求訪問中國iCloud帳戶的政府或執法機構,都需要通過美國的法律體系。

據蘋果稱,現在,該公司首次將中國iCloud帳戶的密鑰存儲在大陸內地。這意味著中共當局將不再需要通過美國法院尋求有關iCloud用戶的信息;而是可以利用自己的法律體系,要求蘋果交出用戶的iCloud數據。

人權活動人士表示,他們擔心中共當局可能利用這一權力追查異議人士,並引用十多年前雅虎公司遞交用戶數據,當時案件導致兩名民主倡導者遭中共抓捕和監禁。

人權活動家兼蘋果股東趙京表示,他可以設想蘋果交付iCloud數據後產生的惡劣人權問題,將比雅虎案件中發生的問題更為嚴重。

在中國營運的美科技公司面臨艱難現實

蘋果在一份聲明中表示,它必須遵守最近出台的中共法律,即要求中國公司為中國公民提供雲服務,並將數據存儲在中國。蘋果表示,雖然公司的價值觀在世界不同地區並沒有改變,但受到每個國家的法律約束。

蘋果說,「雖然我們反對iCloud服從這些法律,但我們最終還是沒有成功。」

蘋果公司與中共國有企業貴州雲上數據產業有限公司合資,建立了一個中國用戶數據中心。該公司由貴州省政府資助,與中共政府和中國共產黨關係密切。

蘋果的決定凸顯許多在中國營運的美國科技公司面臨的艱難現實。如果這些美國公司不接受與中國公司合作,並遵循在中國存儲數據的要求,那麼就可能無法進入中國市場,此外,美國公司也面臨商業秘密被盜以及中國客戶的權利。

中共可利用法律強制獲得iCloud帳戶信息

蘋果雖然表示,和貴州雲上合作並不意味著中共對用戶數據有任何「後門」,是蘋果本身,而不是其在中國的合作夥伴,將控制加密密鑰。但中國客戶從一開始就注意到一些差異:他們的iCloud帳戶現在將與在大陸當地蘋果合作夥伴(貴州雲上數據)聯繫在一起,而此前則與蘋果聯繫在一起。

退一步說,即使中國的iPhone將可保留安全功能,任何人甚至蘋果公司都不可能突破手機本身的安全功能,但這並不適用於iCloud帳戶。中共當局可以利用法律強制獲得iCloud帳戶中的任何信息。

中國法律專家表示,蘋果表示,它只會回應中共有效的法律要求,但中共國內法律程序與美國法律程序非常不同。在美國法律下,一些「許可證」需要獲得獨立法庭的審查;但中共法律並不需要法院批准,警方有發行和執行權力。

耶魯大學法學院Paul Tsai China Center的律師兼研究員道姆(Jeremy Daum)說:「即使在刑事調查的早期,(中共)警方也有廣泛的證據收集能力。(他們)是由內部警察程序授權的,而不是獨立的法庭審查。」

報道說,雖然中國確實擁有數據隱私法,但中共當局針對共產主義價值觀、網上爭議性言論,甚至使用虛擬私人網絡私下瀏覽互聯網等行為,均有其懲罰政策。

蘋果表示,存儲在中國的加密密鑰將特定於中國客戶的數據,這意味著中共當局不能要求蘋果使用它們來解密美國等其他國家的數據。

隱私權律師稱,這些變化代表著對中國客戶的保護級別下降。電子邊疆基金會(Electronic Frontier Foundation)的菲舍爾說(Camille Fischer):「按照美國標準,這是一個權證,當被正確執行,是最保護隱私的標準。」

中共一直在試圖影響外資公司到決策權

蘋果已經通過電子郵件,向中國用戶發送有關2月28日切換數據的通知和警告。蘋果提醒用戶,他們可以選擇退出iCloud,僅在其自己的蘋果設備上存儲信息。這一變化僅影響蘋果設備上將中國設為所在國家的用戶,而不影響港澳台的用戶。

當手機被激活時,iPhone上的默認設置會自動創建一個iCloud備份。蘋果拒絕評論是否會改變其默認設置,以使iCloud成為中國用戶的選擇性服務,而不僅僅是退出。

人權活動人士表示,他們也擔心蘋果與像貴州雲上數據這樣的中共控制實體之間的密切關係。

中國人權(Human Rights in China)執行主任Sharon Hom表示,中國共產黨也可能通過在公司內成立黨支部等手段,向蘋果公司施加壓力。過去幾年,中共一直在試圖影響外資公司的決策。

貴州雲上數據和中共的網絡和行業監管機構沒有立即回應路透社的置評要求。貴州省政府表示,沒有具體評論。