北韓的核武威脅到底有多嚴重?儘管北韓有可能吹噓其核武能力,但曾經考察該國核設施七次的美國史丹福大學教授暨頂尖核武科學家赫克(Siegfried Hecker)認為,該國有意透露其核武機密,外界千萬不要大意而低估其能力。

實地考察北韓核設施 大幅改變美國的看法

赫克曾擔任洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory)主任長達十一年的時間,而該實驗室正是美國第一枚原子彈的誕生地。他日前在接受美國哥倫比亞廣播公司(CBS)新聞節目《60分鐘》(60 Minutes)訪問時表示,他在2004年第一次受邀參訪北韓核設施時,感到頗為驚訝。

赫克說,他沒有料到,北韓會讓他看他們的核設施,而美國政府也同意他去,這可能是北韓有意透過他讓美國知道,他們確實擁有核武。

赫克在第一次參訪時,被帶到寧邊看一個小型核反應爐。他說,這個核反應爐雖然原始,但功能正常,可以用來生產鈽。而在另一個地方,他也看到據稱可將核反應爐的廢燃料再處理為武器等級的鈽的設施。他們後來還讓他看可以用來製造核武的鈽。

赫克說,他在此行所獲取的訊息讓美國情報部門的評估發生大幅改變。他們原先不知道北韓到底有甚麼東西,或有沒有能力生產核武,但後來相信,當時北韓可能已經有4至6顆核彈。

美國情報部門對北韓的鈾濃縮工廠毫不知情

在2010年,赫克又受邀到北韓參觀他們的離心機(可用來濃縮鈾),這些離心機被安置在擁有藍色屋頂的建築內,但美國情報部門一直都不知情。

赫克說,他看到大約2,000台看似現代化的離心機排列整齊,因而大吃一驚。而這種擁有藍色屋頂的建築很容易從衛星圖片中找到,但美國情報部門卻完全不知道這就是北韓的鈾濃縮工廠。

儘管有人說,這代表美國情報部門失職,但赫克卻認為,這顯示出北韓建構這些設施並將離心機隱藏起來,有多麼容易。

北韓核武朝小型化發展?

美國情報部門評估說,北韓目前可能擁有的炸彈等級材料,可以用來生產多達60顆核彈。但赫克表示,核彈的精確數目不是最重要的,比這個更重要的是,北韓能將核彈做得多小。

赫克以北韓領導人金正恩在2016年視察的一顆據稱可以加裝在導彈上的核彈頭為例說,這種核彈頭被稱為迪斯可球(disco ball),對他而言,這就是一顆氫彈。

北韓領導人金正恩在2016年視察核武。圖中的核彈頭被稱為迪斯可球。(KCNA/AFP)
北韓領導人金正恩在2016年視察核武。圖中的核彈頭被稱為迪斯可球。(KCNA/AFP)

此外,朝中社去年9月3日公佈金正恩檢視一個花生狀核彈頭的照片,聲稱這是金正恩在核武研究所檢視氫彈。

朝中社聲稱,金正恩在核武研究所檢視氫彈。(STR/KCNA VIA KNS/AFP)
朝中社聲稱,金正恩在核武研究所檢視氫彈。(STR/KCNA VIA KNS/AFP)

赫克說,這個核彈頭的外形與兩階段熱核武器吻合,基本上就是現代化氫彈之類的武器。北韓顯然也希望美國相信,它可以安裝在導彈上發射。

而在朝中社公佈照片之後不久,北韓便進行了第六次核試。赫克認為,這顯示出北韓對這項武器頗有信心。

長期研究北韓問題的前中央情報局(CIA)情報分析師、CBS現任顧問卡林(Robert Carlin)說:「我們以為,如果我們施加足夠的壓力,我們就能使他們讓步。而我這幾年來的印象是,這是個不會讓步的國家。」