生命總是存在有趣而又難解的現象。例如,魚沒有我們人那樣的面部表情,但是科學家的實驗證實,魚也有感情活動。

據科技網站ZME Science11月1日報道,葡萄牙科學家首次實驗證實,魚對周圍環境會產生各種感情反應。

報道說,評估感情活動不是一件容易的事情,好在我們人能用語言表達出感情,可以相對直接的觀察感情活動。但是,如何評估動物的感情?這方面的研究難度之大不可想像。

於是,科學家尋找間接觀測感情的方法,因為科學家注意到,感情活動或反應在行為、生理、神經以及基因等方方面面,如果觀察到這些方面出現變化,說明生物有感情活動。

報道說,葡萄牙生物學家分別在兩種不同的環境訓練鯛魚(sea bream),一種為鯛魚所喜歡,一種為相反情況。之後,科學家分析鯛魚體內反應心理壓力的激素情況,並觀察鯛魚腦中的哪個區域變得活躍,而且跟蹤鯛魚之間的互動行為。

最後,科學家描述:「實驗結果說明,鯛魚個體對環境的反應體現出一種感情狀態。」

科學家觀察:魚能感知疼痛

報道說,此試驗不僅使科學家注意到魚有感情,而且為了解魚如何形成感情提供有意義的證據。

該研究論文的作者奧利維拉(Rui Oliveira)表示,這是科學界首次在實驗觀測到魚的中樞神經系統在生理學及神經分子學方面產生感情反應。該研究發表於10月13日的《自然》的科學報道分刊。

ZME Science的報道特別提及科學界一直對魚有感情等智能問題很感興趣。如澳洲麥考瑞大學(Macquarie University)的科學家布朗副教授(Culum Brown)觀察到魚能感知疼痛,完成多種活動的能力以及形成群體溝通特徵(如同人的社會文化活動)。

布朗副教授說,大部份人只是知道魚是一種食物,或者可以當寵物養,但是關於魚的科學研究遠遠不如諸如鼠類那樣的動物。人們以為魚的智能不值得一提。而已知的魚類超過32,000種,比其它脊椎動物的總和還多。

事實上,布朗副教授的研究也說明魚具有與其它動物相似的複雜感知能力,所以魚不只是我們餐桌上的一種美食,還能提醒人認識到生命奧秘超出想像,而目前我們對生命的了解是非常非常少的。◇