非洲爆發鼠疫疫情,馬達加斯加有1300人感染,約百人喪生。據報有多達50名援助人員被認為是感染者。世衛報告稱,疫情集中在城市,包括馬達加斯加首都塔那那利佛,加劇了疫情蔓延的風險。

疫情是由14世紀造成歐洲5000萬人死亡的細菌引起的。當時被稱為「黑死病」的鼠疫橫行歐洲。然而,目前蔓延的瘟疫與歷史上「黑死病」的菌株不同,更為致命。瘟疫引起的肺炎可以通過咳嗽傳播,可在24小時內致命。

黑死病(Black Death)也叫流行性淋巴腺鼠疫(bubonic Plague)。而肺炎性鼠疫(pneumonic plague)可以通過空氣傳播,比其它形式更致命。衛生官員的擔憂在增加,因為目前大約三分之二的疫情病例被懷疑是肺炎性鼠疫,通過咳嗽、打噴嚏或吐痰傳播。

馬達加斯加定期發生這種疾病,但是這次由於傳播速度快、死亡人數眾多,因而觸發了警報。這種致命的瘟疫被描述為「最致命和最快速的瘟疫形式」。

疫情迅速發展,幾個英國度假勝地現在被認為存在瘟疫蔓延的風險,包括塞舌爾、南非和留尼旺島。莫桑比克、坦桑尼亞、肯雅、埃塞俄比亞、科摩羅和毛里求斯六個國家則收到警報。

世衛的非洲分支機構報告說已有93人喪生,低於聯合國公佈的官方數字124人。

一位世衛官員稱,「瘟疫在國家層級傳播的風險很高,因為它在幾個城鎮都存在,這只是疫情的開始。」衛生官員不確定今年瘟疫是如何爆發的。

人們擔心疫情可能會到達歐洲,造成嚴重破壞。不過世衛認為,全球感染風險為「低」。

通常在馬達加斯加偏遠高地發現的腺鼠疫,如果發現及時,可以用常見的抗生素治療。如果不治療,可能會發展成肺炎。腺鼠疫由攜帶耶爾森氏菌的跳蚤咬人傳播。

今年首例疫情死亡案例發生在8月28日,一名乘客在乘坐公共出租車前往東海岸的途中死亡。與乘客接觸過的另外兩人也死了。

官員說,這是疫情第一次出現在印度洋島嶼中最大的兩個城市塔那那利佛(Antananarivo)和托馬西納(Toamasina)。

迄今為止,國際機構向馬達加斯加派出了超過100萬劑抗生素,捐贈了近2萬個呼吸面罩。世衛申請550萬美元(約合420萬英鎊)抗擊瘟疫。

馬達加斯加最大的航空公司之一的塞舌爾航空公司(Air Seychelles)在10月份暫停飛行,試圖遏制瘟疫傳播。外交部發言人說:「馬達加斯加目前爆發腺鼠疫和肺炎性鼠疫。瘟疫發病往往是季節性的,主要發生在雨季,每年報告約500例感染。」