北極圈冰層下生存著各種各樣的海底生物,但因為海面有厚厚冰層覆蓋,人類很少有機會看到冰層下的生物世界。不久前,科學家拍攝到十分罕見的北極冰層下的巨大水母。

據霍士新聞報道,探索阿拉斯加北極生態系統的生物學家不僅對北極熊感興趣,他們還被隱藏在冰下的「凝膠狀物種」所吸引。

現在,科學家發佈一個罕見的片段,展示在阿拉斯加北部海岸Utqiaġvik(也稱為貝羅,Barrow)的海冰附近的北極最大的水母漂浮海中的片段。

這樣的片段不容易得到。從2011年到2014年的每年5月至6月,海洋生物學家開始探索冰凍的阿拉斯加楚科奇海,在超過1.2米厚的冰層上鑽孔,將一輛架設有攝像機的水下汽車放入水中,探測海底世界。

科學家們在冰下捕獲了藻類、甲殼類動物和幾種櫛水母,但是最大的驚喜是發現一群成年咖啡金黃水母(Chrysaora melanaster jellyfish)。

根據海洋生物科普知識,這種類型的水母的冠狀物可達到24英寸(60厘米),其二十幾個觸角可延伸到近10英尺(3米)。研究人員點算了55隻這類水母,所有這些水母都很健康。它們經常沿著海底拖曳長長的觸手,試圖捕獲食物。覓食過程也有成功案例,至少有一隻水母捕獲到一種類型的甲殼類動物等足蟲。

10月23日刊登在《海洋生態學進展系列》雜誌上的研究結果顯示,在春季和初夏期間,成年水母的存在表明這些水母可以在北極冬季生存。

這是一項令人驚喜的發現,一般成年的水母只能存活幾個月。研究者們看著咖啡金黃水母感到驚喜,因為研究人員曾認為,咖啡金黃水母在冬天僅會處在一種「沒有形狀的珊瑚蟲群」的生命狀態,會依附在岩石上,待春天來臨時產下小水母。

這項關於北極圈海洋生物的研究由哥倫比亞大學研究者們帶領,研究人員要駕駛雪上履帶車從阿拉斯加巴羅角出發,行駛數英里,來到鄰近的楚科奇海,再鑽透冰層。

哥倫比亞大學拉蒙特.多爾蒂地球觀測站的研究者Andy Juhl說,海水冰層下的生物就像是活在一個冰箱裏,所有東西都放慢了速度。