美國教育部12日公佈了教育部長德沃斯甄選出的11項美國教育優先要務,其中給予家長及學生自由擇校權被排在首位。

這項列單被公佈後,教育部將在未來30天內,接受來自公眾的意見。

通告說,這項列單內容體現了教育部長對「美國教育事業的願景」。為了提升和加強教育界同仁與家長、社區及教育事業倡導者的合作與努力,教育部長擬定了11項優先要務。在得到最終確認後,其中的全部或部份選項將被納入聯邦酌情補助計劃。

同時,列單內容被確認後,將取代於2014年12月10日制定的現行的教育部優先要務內容。

通告說,教育部希望聽取來自各方廣泛的意見,以便使每一名學子,無論背景差異都能獲得世界一流的教育,同時讓教育界人士獲得更有效的資源,能夠成功施教。

11項教育優先要務

這11項教育優先要務分別是:

  1. 賦予每個家庭為其孩子選擇優質教育的權利,來滿足他們的孩子的獨特需求(自由擇校權)。

  2. 提升創新和教育成果,注重提高學生的學習成果,為學生和納稅人帶來更高的價值。

  3. 為學生獲得知識和技能,提供靈活和經濟的多種途徑。

  4. 培養學生獲得知識,發展技能,幫助他們成為有見識、有思想和有能力的個人和社會公民。

  5. 根據個人特點因材施教,無論學生是殘疾生或是天才生。

  6. 提升對科學、技術、工程和數學(STEM)學科的教學,特別將注重電腦科技方面的教學。

  7. 提高學生的讀寫能力,為獲得高等教育及未來就業奠定基礎。

  8. 提升課內及校內的教學成果,繼續提高學校管理及師資力量。

  9. 擴大教育形式,包括標準教育模式及職業教育,從而擴大學生未來的擇業範圍和經濟上的穩定。

  10. 促進學校的教育環境,使學生在安全、積極和彼此尊重的環境中成長。

  11. 確保社會服務成員、退伍軍人及家屬能夠獲得優質教育和多種選擇。

關於「自由擇校」

自上任以來,特朗普和德沃斯最鮮明的教育主張就是「自由擇校」。特朗普之前承諾聯邦將拿出200億美元投資給特許學校和私立學校。

華府教育和就業政治遊說公司Penn Hill Group副總裁福瑞爾(Lindsay Fryer)之前接受新唐人採訪時說:「自由擇校政策將是特朗普的一個大手筆。」但是是否用稅收抵免方式、還是制定新的競爭擇校計劃、還是用已有的資金支持孩子自由擇校、稅款能不能投給私立學校、如何讓國會通過、如何與民主黨和工會達成協議等等,都是新的教育部長所面臨的難題。

美國布朗教育研究中心(Brown Center on Education Policy)的客座學者、「美國企業研究所」的教育專家羅賓遜(Gerard Robinson)之前表示,人們一聽說「擇校」,就把這個概念和公立學校對立了起來。「那些不喜歡特朗普的人,可能過於看重事情的一方面而忽略了其它。」他說,「事實是,現在絕大多數的孩子、5000萬的孩子都在公立學校裏上學。即使給那300萬特許學校的孩子投資,或者給那40萬私立學校的孩子投資,也不會忽略了公立學校的孩子。」

「我不把哪個學校視為優先項目,比如特許學校。我們是投資學校。公立學校、特許學校、私立學校、磁校等⋯⋯要投資所有的學校。」

他強調說,人們需要擴寬視野。「我們從建國開始,從來就不是強調一種模式,都是多元化的。有人在私立學校學得好,有人在公立學校學得好。」

在200億資金的分配上,他同意德沃斯的主張,即不光支持低收入家庭的學生,同時也要支持中產階級家庭。

他認為:「特朗普的勝選讓事情(美國教育的未來)有了根本轉變的機會,這是件好事。