中醫認為,腎是先天之本。腎臟功能受損,使人體的代謝廢物無法排出,就會出現一系列中毒症狀,若不洗腎則有性命之憂。而中醫治腎病有其獨到之處,可以使慢性腎衰竭患者延緩或免除洗腎的痛苦。

在香港,現時有7000多名末期腎衰竭患者,較10年前的數字上升近九成。每年因腎衰竭需要洗腎或換腎的病人新增約1000例。

中醫治療有效率過七成

中醫師蔡潯遠以「益腎化瘀泄濁法」治療慢性腎衰竭,有效率超過七成。(張曉慧/大紀元)
中醫師蔡潯遠以「益腎化瘀泄濁法」治療慢性腎衰竭,有效率超過七成。(張曉慧/大紀元)

上月,香港浸會大學中醫藥學院進行一項用純中藥治療慢性腎衰竭的研究。該學院臨床部訪問學者蔡潯遠提出以「益腎化瘀泄濁法」治療慢性腎衰竭。一些西醫無藥可治的腎衰竭病人,經過中藥調理後,病情得到控制,腎功能維持在正常水平。

「益腎化瘀泄濁法」是以純中草藥為處方,一般包含淫羊藿、蟬花、丹參、川芎、大黃等。(張曉慧/大紀元)
「益腎化瘀泄濁法」是以純中草藥為處方,一般包含淫羊藿、蟬花、丹參、川芎、大黃等。(張曉慧/大紀元)

這項研究在2013年3月至2017年8月間進行,分析了33個於浸大中醫藥診所求診的3至4期慢性腎衰竭患者病歷。研究發現,用該方法治療慢性腎衰竭,有效率為72.7%。

腎是沉默的器官

慢性腎衰竭,屬中醫「癃閉」、「水腫」、「虛勞」、「關格」等範疇。由於腎臟的長期虛弱及腎臟患病後沒有得到及時、有效的治療,最後導致腎功能減退。臨床上就出現了一系列全身中毒症狀,水、電解質及酸鹼失衡,人體的各種生化指標失常,並出現虛勞、嘔吐、水腫、全身乏力等現象。

腎臟是沉默的器官。早期腎功能受損沒有明顯的症狀,當發現生化指標出現問題時,腎功能已經損害大半了。

腎衰竭發展到末期,只能終身洗腎或換腎。洗腎,本名叫作「血液透析」,過程中需將血液抽出體外,用透析膜將其中的廢物過濾掉,重新輸回體內。通常一個星期要洗2~3次,每一次用時4~6個小時。過程中還會有多種副作用。

補腎、排毒、活血化瘀

可喜的是,中醫藥為慢性腎衰竭患者帶來希望。對於尚未發展到尿毒症的患者,可以通過中醫藥治療保護尚存的腎功能,將洗腎的時間大大推遲。

中醫師蔡潯遠提出的「益腎化瘀泄濁法」是以純中草藥為處方,主要的藥材有淫羊藿、蟬花、丹參、川芎、大黃等。蔡潯遠介紹,蟬花起到護腎保肝的作用,功效相當於冬蟲夏草,但是價錢卻很便宜;丹參、川芎有袪瘀生新的功效,可以修復腎臟;大黃可泄濁排毒;淫羊藿能溫陽暖腎。

大黃(Fotolia)
大黃(Fotolia)

蔡潯遠說:「『益腎化瘀泄濁法』體現了中醫扶正與祛邪相結合,治標與治本相結合的原則。」這個藥方的獨特之處在於結合了補腎、排毒以及活血化瘀的效果。

「益腎化瘀泄濁法」運用修復腎臟功能的藥材,以扶助正氣,益腎健脾。蔡潯遠說:「當血肌酐超過正常值上限,剛剛超過一點點的時候,他腎單位就損害了50%。所以慢性腎衰竭的病人來到我們這裏看的時候,他腎單位只留下了20-30%左右。」中藥的作用就是保護慢性腎衰竭患者僅存的腎單位。讓腎臟不再受到進一步損害。

藥方中運用了具排毒功效的藥材大黃。蔡潯遠解釋:「慢性腎衰竭病人既有正氣內虛,又有肌酐、尿素氮這些毒素淤滯在體內,所以我們扶正的同時還要排毒,就是扶正和祛邪相結合。」

同時,藥方還添加了活血化淤的藥物。為何需要活血呢?蔡潯遠說:「慢性腎衰竭他病程比較長,往往十幾二十年,中醫有一句話叫久病弱,就是久病以後它會進到你的經絡裏邊去了,那麽這個時候我們要用活血的藥物,才能鬆動這個病情。」現代醫學研究也認為所有的慢性腎臟病人都有血液高凝狀態,西醫會使用抗凝藥物,中醫則使用活血的藥物。蔡潯遠說:「現代藥理研究證明,活血的藥物可以對腎小管、腎小球有修復的作用,能夠穩定腎功能。」

病人:中醫治腎病頂呱呱

慢性腎衰竭病人黃先生(右)接受中醫師蔡潯遠(左)的治療後腎功能維持在正常指標。(張曉慧/大紀元)
慢性腎衰竭病人黃先生(右)接受中醫師蔡潯遠(左)的治療後腎功能維持在正常指標。(張曉慧/大紀元)

相比於中醫,西醫對於慢性腎衰竭療效並不理想。蔡潯遠說:「慢性腎功能不全的非透析期的治療,西藥除了降壓藥和利尿藥以外,沒有任何藥物治療。」

很多病人在西醫確診為慢性腎衰竭後,因為西醫無藥可醫,轉到中醫治療,病情得到控制。

蔡潯遠的一位69歲的黃姓病人患有遺傳的高血壓,導致腎臟功能減退。在2014年10月,他扭傷腳後出現長期水腫,因此懷疑腎臟出現問題。經過檢查,發現腎小球濾過率只有47ml/min,血肌酐141umol/l,是慢性腎衰竭3a期。西醫告訴他,這個病無藥可醫,腎功能將逐年下跌,4年半後腎功能就全部喪失了。

西醫束手無策,黃先生只好尋求中醫治療。服用中藥後,各項指標很快回覆正常,血肌酐降到110umol/l,腎小球濾過率上升至60ml/min。後來到2015年3月,他高燒之後病情反覆,血肌酐上升到119umol/l,腎小球濾過率跌至57ml/min。蔡醫師繼續給他中藥調理,到2016年8月,他檢查血肌酐下降到97.2umol/l,腎小球濾過率上升到67ml/min,蛋白尿有微量。黃先生激動地說:「中醫藥醫治腎病是頂呱呱的!」

及早治療效果好

中醫治病,強調「上醫治未病」,在未患病前要注意保健,在慢性腎衰竭未轉化至尿毒症前即時治療。如果腎功能喪失殆盡,服用中藥也無力回天,只有洗腎一途。蔡潯遠指出,研究發現慢性腎衰竭3a期患者的治療效果最好,20名患者中5人的血肌酐恢復至正常水平。而晚期病人治療無效的比例則相對高。他建議,市民要定期做小便檢查,及早發現病情,早期治療。

(Fotolia)
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除了服用中藥外,慢性腎衰竭病人的生活習慣也是病情是否會惡化的關鍵。蔡潯遠提醒,慢性腎衰竭病人在日常保養上要注意三點,第一要注意飲食,煎炸的東西少吃,飲食要清淡一些,低鉀低鹽;第二要預防感冒、感染令病情惡化;第三要注意藥物對腎臟的損害。另外,腎臟病患者要注意休息,不可過於勞累,「很多病人腎臟不好以後,他還在很辛苦工作,這樣對腎臟就是不利的。」◇