過燙飲品可能對食道造成損傷,增加食道癌變的風險。最近,國際癌症研究機構(IARC)公佈了他們對於咖啡、瑪黛茶與過熱飲品的致癌性評估結果,溫度超過65℃的過燙飲品被列入2A類(很有可能對人類致癌)名單。咖啡則從2B類(可能使人致癌的物質)名單中移除,放到第3組(沒有足夠證據顯示有緻癌風險的物質)。

IARC表示,來自10個國家23位專家的評估,認為有證據顯示:人類罹患食道癌跟飲用溫度在攝氏65度以上、非常燙的熱飲有關。該機構有關「燙飲致癌」的研究,是針對中國、伊朗、土耳其和南美洲等有喝熱飲傳統的國家作為研究對像。有相當一部份來自南美洲的證據顯示,當地人習慣喝熱水沖泡的瑪黛茶,與食道癌風險增加有關,而冷的瑪黛茶則不會產生這樣的風險。

熱飲稍涼再喝

因此,IARC將愛喝高溫熱飲的習慣列為「致癌可能性較高」因素,雖然目前研究證據還不是非常充份,但高溫確實會對細胞造成損傷,過燙飲品傷害食道的風險是值得警惕!

除了熱咖啡、熱茶,中國人也習慣喝熱湯,熱熱喝才能嚐到最美味的湯頭,可我們的食道真的受不了。專家建議應該讓熱飲稍涼再喝,或是倒進牛奶降溫,以降低罹癌風險。

IARC的公報說,食道癌是全球第8大常見癌症,死亡率很高。2012年,全球約有40萬人死於食道癌,中國屬於食道癌高發區。◇