一位58歲的林先生,擁有國外著名大學博士學歷,現任職外商高階主管。某一天早晨起床,突然驚覺自己甚麼都不記得,與家人對談只會重複問問題,雖然還認得家人,但對於過去幾個星期內曾發生過的事情完全想不起來,一直不停地問家人:「今天星期幾?」「這些是甚麼東西?」「我要做甚麼?」當家人告訴他後,過了1、2分鐘又忘了,然後繼續重複相同的問題,如此持續了十幾小時,家人趕緊帶他就醫。

經過醫生詳細問診得知,林先生在前一晚就寢前,曾觀看政論節目,對節目內容非常不認同,生了一整晚的氣,加上看完電視去上廁所,又因為便秘而用力解便,在如廁後即上床睡覺,一早起床就失憶了。於是安排進行腦血管超音波檢查與內頸靜脈回流測試發現,原來是罹患罕見的「頸靜脈瓣膜關閉不全」引起「短暫性完全失憶症」(Transient global amnesia)。

好發於特殊事件後

書田診所腦神經內科主任醫生黃啟訓說,短暫性完全失憶症每年發生率約為萬分之一,好發者年齡在50歲以上。至今發生原因仍不明,但依以往診斷經驗發現,常好發於激烈運動、性交、泡冷水等特殊事件後,而且近年來由於檢查技術的進步,發現其中絕大部份患者是因為頸靜脈瓣膜關閉不全,造成顱內靜脈充血所導致。

發生之原因與確診方式

黃啟訓表示,頸靜脈瓣膜關閉不全大多是因瓣膜老化所致,有部份則是先天性的血管異常,可經由腦血管超音波檢查與內頸靜脈回流測試確診。以往聽到腦中風多會想到腦動脈阻塞性中風,但近年隨著腦血管超音波檢查技術的進步,更發現頸靜脈瓣膜關閉不全使得腦靜脈淤塞,可能導致短暫失憶症、多發性硬化症,以及各種腦部深層的中風病變。

患者出現的症狀

頸靜脈瓣膜關閉不全有何症狀?黃啟訓說,患有此症者,在平時大多不會有任何症狀,但在情緒激動、用力解便、劇烈運動等情況時,容易造成血液逆流與突發性腦靜脈充血,而使腦動脈供血暫時停頓,以及腦深部海馬迴缺血,就會出現短暫性失憶的情況;還有些患者會有突然被掐住脖子快窒息的感覺。

健檢的建議與叮嚀

黃啟訓提醒,民眾在進行健康檢查時,可加入腦血管超音波檢查與內頸靜脈回流測試的項目,以提早發現腦靜脈循環的病變;尤其如果有突發短暫性失憶或窒息感覺發生,即使有自然恢復,也應就醫檢查。如果確診為頸靜脈瓣膜關閉不全,在日常生活中應避免有情緒起伏過大、用力解便等狀況,才能減少腦靜脈淤積造成腦部深層缺血引發病變的危機。◇