一艘俄羅斯人擁有的液化天然氣油輪(LNG Carrier)在沒有破冰船的保護下,首次成功經北冰洋穿越寒冷的北極航線(Northern Sea Route)。這艘特殊建造的油輪僅用6天半的時間完成了從歐洲至亞洲的航程,創下新的紀錄。

據英國廣播公司(BBC)報道,這艘名為克里斯托夫・瑪格麗特(Christophe de Margerie)的俄羅斯油輪長300米,將挪威的天然氣運至南韓。由於北極的氣溫不斷上升,從而促進了北極航線的發展。

克里斯托夫・瑪格麗特號是目前世界上第一艘可以破冰的LNG貨船,該船船體由輕質鋼材加固,是獲得Arc7認證的最大的油輪,這意味著該船可以在2.1米厚的冰層中航行。在此次航行中,儘管該船有時穿過1米多厚的冰層,但仍以平均14節的速度航行。

今年早些時候克里斯托夫・瑪格麗特號在首航中停靠在俄羅斯的Sabetta港口,俄總統普京盛稱此次航行「是開放北極的大事」。

船東今年晚些時候將用這艘可破冰的油輪將亞馬爾半島的天然氣運至亞洲市場。由15艘貨輪組成的船隊將全年行駛在冰封的航線,運送天然氣。以往北極航線只開放4個月,並且還需要破冰船開道。

高昂的保險費和俄羅斯破冰船收取的高額費用,讓一些船東對有風險的北極航線望而卻步。但經濟效益又很誘人,克里斯托夫・瑪格麗特號的往返行程僅用了19天,比繞行蘇伊士運河快了30%。

因全球氣候變暖,近三十年,北冰洋冰川全面減少,2017年,北極冰川覆蓋範圍連續三年創歷史新低。俄羅斯船東們相信,北極的冰川消融會持續到未來。

環保人士擔心不斷增長的航行會對這荒涼地區產生潛在的重大影響。環保組織海上風險(Seas at Risk)的約翰・馬格斯(John Maggs)說﹕「這不像在開放水域航行,即使有一艘破冰級的船,風險仍大大增加。」

除了發生事故或洩漏的風險,行駛在該航線的船隻會使用更髒的燃料,發動機排出的黑碳對冰、雪造成損害,從而加快融化。

「環境的風險是巨大的,」「將一個工業化的大裝置放在原始的北極環境中來回穿梭,勢必對環境有影響,而我們得到的是甚麼呢,僅縮短了一點兒行程,30%對我來說不算甚麼回報。」